AirPlay : mode d'emploi

AirPlay : mode d'emploi

Apple AirplayLa fonctionnalité Apple AirPlay constitue certainement la plus remarquable innovation multimédia depuis la dématérialisation des supports audio et vidéo ! La technologie AirPlay développée par Apple permet la diffusion simplifiée, sans fil (WiFi), de fichiers audio et vidéo contenus dans la bibliothèque iTunes de votre PC/Mac, sur votre iPhone, sur votre iPod touch ou sur votre iPad vers les appareils compatibles. Sous MacOS, n'importe quel flux audio peut être transmis via le protocole AirPlay. Avec Apple AirPlay, il est également possible de visionner des photos contenues sur votre iPod/iPhone/iPad via l'Apple TV : ce boîtier permet également l'accès à la VOD, ainsi qu'aux sites de partage de vidéos et aux radios Internet.

Mise en oeuvre AirPlayCaractéristique majeure de l’AirPlay, une simplicité de configuration et d’utilisation qui lui permet d’être accessible au plus grand nombre et d’offrir la convivialité d’utilisation si chère à la marque à la pomme. Ainsi, grâce à la fonction multizone d’iTunes, jusqu’à six appareils peuvent être connectés, et votre téléphone, votre baladeur ou votre tablette Apple fait alors office de télécommande grâce à la connexion WiFi. Ces derniers peuvent également transmettre directement la musique ou les vidéos qu’ils contiennent vers les appareils compatibles AirPlay, sans passer par le logiciel iTunes d’un ordinateur (à noter que contrairement à un PC ou à Mac, ils ne peuvent transmettre les fichiers qu’à un seul appareil à la fois). On relève également les applications comme Spotify ou certaines radio Internet qui peuvent être "streamées" vers un produit AirPlay depuis n’importe quel appareil nomade Apple doté d’une connectivité WiFi.

A noter que la Freebox Révolution propose également la fonction Air Media, permettant d’envoyer la musique contenue sur son iDevice ou sur son ordinateur directement vers les haut-parleurs de la Freebox Server ou sur la Freebox Player. Des applications Android permettent également d’utiliser cette fonction Air Media.

AirPlay : mode d'emploi

Comme évoqué ci-avant, AirPlay peut être utilisé par tous les néophytes grâce à un fonctionnement très simple d’accès, à condition toutefois de respecter certains pré-requis d’ordre logiciel. Ainsi, il faut disposer de la version v10 d’iTunes, et votre iPod/iPhone/iPad doit être mis à jour si possible avec la dernière version d’iOS (au minimum v4.2 pour bénéficier de l’audio, v4.3 pour la vidéo).

enceinte sans filContrairement aux technologies de transmission audio sans fil Bluetooth ou Kleer qui sont de type point à point, AirPlay nécessite l’utilisation d’un routeur ou d’une box. La source et le récepteur doivent donc être connectés à votre réseau domestique, par le biais d’une liaison WiFi ou Ethernet. Exemple : un iPhone connecté en WiFi au réseau local peut diffuser sa musique vers un amplificateur mis en réseau au travers de sa connexion Ethernet.

Connecté au réseau local, AirPlay s’affranchit des limitations en terme de bande passante des technologies Bluetooth ou Kleer et peut donc diffuser de la musique lossless (qualité CD, sans détérioration) et même de la vidéo. De plus, plusieurs sources et récepteurs AirPlay peuvent être utilisés simultanément, pour une application multiroom par exemple. Enfin, à l’exception de l’Apple TV, les appareils capables de recevoir et décoder de la vidéo sont très rares (firmwares modifiés chez xtreamer, par exemple).

AirPlay Contrôle du volumeComme souvent avec les produits Apple, la mise en oeuvre d’AirPlay est un jeu d'enfant. Le simple fait de connecter un amplificateur AirPlay au réseau suffit le plus souvent à activer cette fonction. Si tel n’est pas le cas, le menu de l'appareil permet de le faire rapidement. Du côté de la source, la reconnaissance de l’amplificateur AirPlay est immédiate. Sur un PC ou un Mac, le logiciel iTunes - indispensable - affiche automatiquement une petite icône en bas à droite de son interface, indiquant quels périphériques AirPlay sont disponibles pour la réception de la musique. Il devient alors possible d’envoyer la musique simultanément aux enceintes de l’ordinateur, à l’amplificateur AirPlay du salon et à l’enceinte AirPlay de la cuisine. La condition sine qua non est d’utiliser le logiciel gratuit iTunes.

L’apport d’un iDevice (iPod/iPhone/iPad) dans une configuration AirPlay est précieux. C’est même une utilisation propice à susciter l’achat d’un iPod touch, par exemple. En effet, ce mini iPad permet d’accéder à la bibliothèque iTunes d’un ou plusieurs ordinateurs et d’en commander la lecture (navigation, recherche, playlists, lecture, volume, etc.). C’est encore mieux avec l’iPad qui affiche une mosaïque de jaquettes d’album.

Pour lire la musique d’un iPhone, d’un iPod touch ou d’un iPad sur un amplificateur AirPlay, il suffit que l’iDevice soit connecté au réseau local en WiFi. Ensuite, l’application de lecture audio intégrée à iOS détecte le ou les récepteurs AirPlay et affiche à l’écran une icône spécifique, tout à côté du contrôle de volume. Il suffit de choisir le récepteur de son choix et la musique est immédiatement transmise. Notez que cette icône apparaît également dans de nombreuses autres applications (Youtube, radios Internet, Spotify, etc.).