Choisir des écouteurs pour téléphone

Pour remplacer avantageusement les écouteurs d'origine de votre téléphone portable, il existe de nombreuses possibilités. Que vous préfériez la discrétion d'une paire d'intra ou le confort d'une paire d'écouteurs sans fil, plusieurs paramètres sont à prendre en compte avant de faire votre choix.

casque iphoneLa compatibilité

La grande majorité des constructeurs axent leurs produits sur une compatibilité iPhone/iPod/iPad ou Android. Le module de contrôle assure alors la gestion des appels et des fonctions audio du produit concerné. La compatibilité avec d'autres types de téléphones portables est parfois assurée, les constructeurs communiquant peu à ce sujet. Attention lors du choix !

Conception ouverte

Les modèles ouverts se caractérisent par une reproduction sonore très aérée, du fait de la libre circulation de l'onde sonore à l'arrière du transducteur. La spatialisation et l'ampleur de l'image sonore sont leurs points forts avec une belle sensation de réalisme. La musique semble littéralement respirer.

Conception close

Les modèles fermés offrent une isolation passive qui permet de s'affranchir des bruits environnants. Ils sont particulièrement adaptés à l'écoute dans des lieux bruyants comme les transports en commun.

Avec ou sans fil ?

La réponse à cette question est le plus souvent déterminée par l'usage. Pour une utilisation purement téléphonique, sans exigence spécifique en terme de qualité audio, un modèle sans fil Bluetooth est sans doute plus pratique. Mais cela impose une charge régulière de la batterie et rend souvent impossible la connexion sur la prise casque d'un baladeur ou d'une chaîne. Cependant, les modèle Bluetooth récents et haut de gamme proposent une connectique filaire analogique. Plus conventionnels, les écouteurs filaires sont aussi plus polyvalents. Ils peuvent être branchés indifféremment sur un téléphone, sur un baladeur, sur une chaîne ou sur un ordinateur portable. Les modèles filaires offrent généralement une reproduction plus « haute-fidélité » que les modèles Bluetooth, même si des progrès constants sont à souligner avec ces derniers. On peut ainsi évoquer les bénéfices apportés par la technologie apt-X, par exemple, qui offre aux écouteurs Bluetooth qui l'exploitent une qualité de son proche du CD-audio.

Poids et confort

Le poids est un élément important à prendre en compte, surtout si vous devez le porter plusieurs heures chaque jour. Le confort est une préoccupation constante chez les fabricants qui rivalisent d'ingéniosité pour proposer des modèles s'ajustant parfaitement à toutes les morphologies. Alors que les modèles les plus simples se contentent d'un jeu d'embouts auriculaires de tailles différentes, d'autres proposent des systèmes de maintien sur le pavillon de l'oreille au moyen de tours d'oreilles plus ou moins réglables.

casque intra-auriculaireLes intra-auriculaires

Les casques intra-auriculaires, aussi appelés "intras" ou "In-Ear" ont été conçus à l'origine pour les prothèses auditives et pour les retours de scène des musiciens (ear monitors).
Comparables à des boules Quies, les écouteurs intra-auriculaires s'adaptent parfaitement au conduit auditif. Les coussinets en silicone ou en mousse agissent comme une barrière qui interdit le passage aux perturbations sonores externes. Ils bloquent ainsi de façon naturelle la plupart des bruits provenant de l’extérieur, sans recourir à aucun processeur, ni technologie de réduction active du bruit. Avec les intra-auriculaires, l'isolation phonique est naturelle et rien n'est ajouté ni retiré au son diffusé par la source audio.
Attention ! Cette isolation est à la fois un avantage et un inconvénient, car cela peut être dangereux dans le cas d'une utilisation dans la rue (on n'entend pas les véhicules qui circulent, par exemple). Cependant, le confort obtenu est sans équivalent pour les environnements bruyants (avion, train, métro, etc.). Bien utilisé, le casque intra-auriculaire est un excellent moyen d'apprécier la musique sans risque pour les oreilles, puisque l'isolation phonique vis-à-vis des perturbations extérieures permet de se faire plaisir sans écouter trop fort.

Le microphone

Le plus souvent positionné sur le câble, au sein du boîtier de commandes, il peut être complété par un système de réduction active du bruit pour que votre interlocuteur vous entende mieux. Sur les modèles sans fil Bluetooth et sur certains modèles filaires, le microphone est directement intégré sur l'oreillette.

module commande casqueLe module de commande

La plupart du temps, le module de commande assure à la fois le contrôle des fonctions audio (lecture / pause, suivant / précédent, volume) et le contrôle des appels (rejet/prise d'appel, fin d'appel). Il se présente généralement sous la forme d'un petit boîtier inséré le long du câble et dispose d'un système d'accroche (clip ou pince) pour être fixé sur une poche ou un revers. Autrefois réservée aux casques sans fil Bluetooth, la commande intégrée sur l'oreillette tend à se développer. Elle offre le double avantage d'être plus rapidement accessible et de supprimer le problème du câble qui pend et tend à se décrocher du revers de chemise au moindre mouvement.

L'importance du câble et de la connexion

Certains modèles d'écouteurs pour téléphone sont fournis avec un câble court et une rallonge. Ainsi, vous pouvez facilement les brancher sur votre kit mains-libres, sans longueur de câble excessive, et n'utiliser la rallonge que sur votre lecteur MP3. La plupart des écouteurs disposent d'un connecteur mini-jack 3,5 mm, droit ou coudé, particulièrement adaptés aux lecteurs audio portables. Certains sont fournis avec un adaptateur jack 6,35 mm pour le branchement sur une chaîne Hi-Fi.

Bande passante

La bande passante d’un appareil définit la plage de fréquences qu’il peut reproduire. Elle s’exprime en Hertz avec une tolérance de niveau, généralement de -3 à +3 décibels (dB). On a coutume de dire que la bande passante audible est comprise entre 20 Hz et 20 kHz. En étendant la bande passante au-delà des fréquences audibles, jusqu'à 40 kHz par exemple, on garantit une meilleure précision temporelle des transitoires à laquelle l’oreille est très sensible.

Impédance

C'est une donnée importante à prendre en compte dès l'achat puisqu'elle influence directement la consommation d’énergie de l'appareil auquel le casque est connecté, donc l'autonomie de la batterie du téléphone par exemple. Avec une impédance élevée, le casque demandera moins d’énergie pour un volume sonore donné. Une impédance élevée rend ainsi plus facile la connexion simultanée de plusieurs casques sur le même appareil, sans risque pour ce dernier de voir flancher son alimentation. Certains casques professionnels à impédance très élevée (600 Ohms pour le Sennheiser HD-2513 II, par exemple) peuvent être branchés par 4 ou 6 sur la même source (monitoring d’orchestre, par exemple).

Sensibilité

Exprimée en décibels (dB) et pour 1 mW de puissance injectée, la sensibilité donne une indication du niveau sonore potentiellement diffusé par un casque. La sensibilité est à rapprocher de la puissance maximale admissible (exprimée en mW) et de l'impédance du casque. Si la puissance admissible est faible et l'impédance élevée, l'intensité du son produit sera faible. Au contraire, une forte tenue en puissance conjuguée à une faible impédance autorisera un niveau sonore élevé, notamment avec un smartphone ou une tablette.


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