Choisir un casque hi-fi

casque hifiLe casque ouvert a été inventé par Sennheiser dans les années 60 et a connu un grand succès auprès des mélomanes pour l'écoute Hi-Fi, les casques fermés se cantonnant plutôt à un usage professionnel.

Conception ouverte

Les casques ouverts se caractérisent par une reproduction sonore très aérée. La spatialisation et l'ampleur de l'image sonore sont leurs points forts avec une belle sensation de réalisme. La musique semble littéralement respirer.

Conception close

Les casques fermés offrent une isolation passive qui permet de s'affranchir des bruits environnants. Ils sont particulièrement adaptés à l'écoute dans des lieux bruyants comme les transports en commun.

Couplage Supra-aural ou Circumaural ?

On parle de couplage supra-aural lorsque les coussinets prennent appui sur le pavillon des oreilles. Plus discret qu'un casque circumaural (les oreillettes sont moins grandes), le casque supra-aural peut aussi être moins confortable à porter (échauffement des oreilles, pression sur les pavillons). On parle de couplage circumaural lorsque les coussinets entourent l'oreille et prennent appui sur le crâne. Le couplage circumaural offre un grand confort d'utilisation en limitant l'échauffement de l'oreille et l'inconfort occasionnés par la pression des coussinets sur les pavillons.

casque hi fiCoussinets cuir ou velours ?

Ici, le choix est une affaire de goût. Si le velours présente un toucher plus doux, certains trouvent que les oreillettes en cuir ou simili "chauffent" moins les oreilles.

Poids et confort

Le poids du casque est un élément important à prendre en compte, surtout si vous devez le porter plusieurs heures par jour. Le confort est une préoccupation constante chez les fabricants qui rivalisent d'ingéniosité pour proposer des modèles s'ajustant parfaitement à toutes les morphologies. Alors que les modèles les plus simples se contentent d'un réglage d'amplitude de la longueur du bandeau, d'autres proposent une orientation 2D ou 3D des oreillettes avec parfois un bandeau ajustable automatiquement.

L'importance du câble et de la connexion

Un câble de type unilatéral offre un plus grand confort d'utilisation. Il gêne beaucoup moins qu'un câble en Y qui "pend" de chaque côté de la tête. Le plus souvent, les casques de studio adoptent un connecteur au format jack 6,35 mm et sont fournis avec un adaptateur mini-jack 3,5 mm. Le cordon détachable est un plus pour faciliter le remplacement en cas d'arrachement. La longueur du câble conditionne votre liberté de mouvement. Plus vous avez de longueur, plus vous pouvez vous éloigner de votre chaîne hi-fi en gardant le casque sur les oreilles. La plupart des casques sont fournis avec un câble de plus de 2 mètres, d'autres avec une extension de câble. Dans tous les cas, vous pouvez acquérir séparément une rallonge de câble supplémentaire en fonction de vos besoins.

casque hifi denonPliable ou pas ?

Avec un casque pliable, le rangement et le transport sont facilités. Votre casque vous suit partout sans vous encombrer. Attention cependant : la multiplication des pièces mobiles (charnières, pivots) peut entraîner une certaine "fragilité".

Bande passante

La bande passante d’un appareil définit la plage de fréquence qu’il peut reproduire. Elle s’exprime avec une tolérance, généralement +0 à -3 décibels. Pour être considéré comme hi-fi, un appareil doit avoir une bande passante de 20 Hz à 20 kHz. En étendant la bande passante au-delà des fréquences audibles dans les aigus, jusqu'à 40 kHz, on garantit une meilleure précision temporelle des transitoires à laquelle l’oreille est très sensible.

Impédance

L’impédance du casque influe directement sur la consommation d’énergie de l'appareil auquel il est connecté (c'est une donnée à prendre en compte par les utilisateurs de lecteurs audio portables type iPod). Une impédance élevée rend plus facile la connexion simultanée de plusieurs casques sur le même appareil, sans risque pour ce dernier de voir flancher son alimentation. Certains casques professionnels à impédance très élevée (600 ohms pour le Sennheiser HD-25 13 II, par exemple) peuvent être branchés par 4 ou 6 sur la même source (monitoring d’orchestre, par exemple).

Pression acoustique

Exprimée en décibels (dB), la pression acoustique (appelée parfois sensibilité) détermine le niveau acoustique restitué par le casque à sa puissance nominale (sans risque). Plus la pression acoustique du casque est élevée, plus il pourra sortir un niveau de volume élevé sans saturation.

Sensibilité

Exprimée en décibels (dB) et pour 1 mW de puissance injectée, la sensibilité donne une indication du niveau sonore potentiellement diffusé par un casque. La sensibilité est à rapprocher de la puissance maximale admissible (exprimée en mW) et de l'impédance du casque. Si la puissance admissible est faible et l'impédance élevée, l'intensité du son produit sera faible. Au contraire, une forte tenue en puissance conjuguée à une faible impédance autorisera un niveau sonore élevé, notamment avec un smartphone ou une tablette.

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