Choisir une barre de son home-cinéma

Barre de son Monitor Audio ASB-2

La barre de son est certainement le moyen le plus simple et le plus esthétique pour doper le son d'un téléviseur LED, OLED ou plasma. Car si l'image de nos chers téléviseurs ne cesse de s'améliorer avec la HD 1080p, la 3D et l'Ultra Haute Définition UHD 4K, le son demeure bien souvent leur talon d’Achille. Il existe bien des chaînes home-cinéma compactes ou des chaînes home-cinéma composées performantes, mais tout le monde ne souhaite pas forcément s'encombrer des 5 enceintes et du caisson de basses d'un système home-cinéma 5.1, ni du cortège de câbles qui l'accompagne... La barre de son est donc idéale pour ajouter quelques watts supplémentaires à l'image de votre téléviseur, histoire de plonger un peu plus au cœur de l'action.

Design et intégration

Barre de son Klipsch SB-120 - Exemple d'intégrationEsthétiquement parlant, il existe différents types de barres de son. La majeure partie d'entre-elles  mesurent entre 80 et 120 cm de long pour 5 à 15 cm de hauteur et de profondeur. Ces barres de son peuvent être placées devant le téléviseur, posées sur le meubles TV-Vidéo, ou bien fixées au mur, sous l'écran plat, lorsque celui-ci est monté sur un support TV mural. Notez que de nombreuses barres de son intègrent un report de télécommande infrarouge chargé de relayer les signaux de la télécommande du téléviseur. C'est très pratique lorsque la barre de son posée sur le meuble TV masque le capteur infrarouge du téléviseur.

Un autre type de barre de son existe, prenant la forme d'un robuste plateau sur lequel on peut poser directement le téléviseur. Elles mesurent généralement de 40 à 70 cm de largeur pour 30 à 40 cm de profondeur et peuvent supporter un téléviseur jusqu'à 45 kg selon les modèles.

La connectique

Les barres de son les plus simples se contentent d'une entrée audio numérique optique ou d'une entrée HDMI compatible ARC pour diffuser le son délivré par le téléviseur, parfois accompagnée d'une entrée audio RCA ou mini-jack. Cette solution présente l'avantage d'être extrêmement simple à mettre en œuvre : une fois toutes vos sources (lecteurs Blu-ray, console de jeux vidéo, décodeur TV câble/satellite, etc.) reliées à votre téléviseur, c'est lui qui achemine le son de la source sélectionnée vers la barre de son, avec un seul câble. En contrepartie, le son des sources externes, est converti en stéréo par le téléviseur avant d'être dirigé vers la barre de son. Vous ne pouvez donc pas bénéficier d'un son multicanal.

Connectique barre de son Yamaha YSP-3300

Les barres de son plus performantes, compatibles Dolby Digital et DTS 5.1 et 7.1 disposent généralement de plusieurs entrées audio numériques destinées à recevoir les flux audio Dolby Digital et DTS 5.1 ou 7.1 de vos sources, ce qui leur permet de reproduire un son surround plus riche et mieux spatialisé. Il peut s'agir d'entrées audio numériques optiques ou coaxiales mais également d'entrées HDMI. Avec la liaison HDMI, la barre de son ne prend que le son et renvoit l'image vers le téléviseur. La sortie HDMI reliée au téléviseur est le plus souvent compatible avec la fonction de retour de son ARC (Audio Return Channel), pour rediriger le son des programmes TV vers la barre de son. Le port USB tend également à se généraliser pour la lecture des musiques mais aussi des photos et des vidéos.

Streaming

Les barres de son - Connectivité BluetoothLes barres de son - Connectivité WiFiDe plus en plus de barres de son prennent en charge le streaming audio sans fil via une connectivité Bluetooth ou réseau (Ethernet, WiFi). Les plus performantes sont ainsi capables de lire sans fil vos films et vos séries stockées sur un NAS, de diffuser la musique de votre smartphone ou de votre tablette ou bien encore d'afficher sur l'écran du téléviseur une copie de ce qui s'affiche sur l'écran de votre smartphone ou de votre tablette, que vous soyez sous Android (Miracast/DLNA) ou iOS (Apple AirPlay). La compatibilité WiFi Direct vous permet par ailleurs de diffuser vos contenus sans fil directement depuis un périphérique (smartphone, tablette, PC portable) sans passer par le réseau local. Notez enfin que certains téléviseurs sont capables de diffuser sans fil le son des programmes TV vers une barre de son de la même marque grâce à la connectivité Bluetooth (fonction Samsung SoundShare, par exemple).

Son stéréo surround ou son multicanal 5.1 et 7.1

Du simple modèle stéréo surround au Yamaha YSP capable de produire un véritable son 5.1 ou 7.1, toutes les variantes existent, avec pour résultat une spatialisation plus ou moins large de la scène sonore. La prise en charge du son Dolby Digital via une connexion numérique est le minimum requis pour profiter d'un son surround de qualité satisfaisante.
Les barres de son les plus simples se contentent d'un son stéréo en intégrant au minimum deux haut-parleurs large bande alors que les modèles les plus perfectionnés peuvent compter plus de 20 haut-parleurs ! Les barres de son stéréo 2.0 et 2.1 adoptent généralement un processeur numérique (DSP) chargé d'élargir la scène sonore en créant un son surround virtuel. Les puissants processeurs DSP des projecteurs de son Yamaha YSP permettent d'obtenir un véritable son spatialisé sur 5.1 ou 7.1 canaux, avec de véritables effets arrières et latéraux, en exploitant les décalages temporels, la phase des haut-parleurs et la réflexion du son sur les murs. Ces barres de son haut de gamme exploitent ainsi tout le potentiel des bandes son Dolby Digital et DTS des DVD et des pistes Dolby True HD et DTS-HD des Blu-ray.

Les projecteurs de son Yamaha YSP

homecinema yamaha

Le secret des barres de son Yamaha YSP tient dans leurs systèmes de haut-parleurs et l'application d'une technologie éprouvée dans les systèmes de radars à balayage. Le signal est traité par un puissant processeur DSP spécialement développé pour cette application. Rappelons que Yamaha conçoit des DSP pour les instruments électroniques de musique depuis 1983. Dans le cas d'une projection du son vers l'avant, tous les haut-parleurs émettent le même signal. Pour projeter le son suivant un axe oblique, il faut retarder le son suivant un certain angle. C'est pour cela qu'il faut beaucoup de sources sonores et donc beaucoup de haut-parleurs, capables de diriger le son aussi bien à l'horizontale qu'à la verticale. Pour contourner les auditeurs et produire des sons derrière eux, les barres de son Yamaha utilisent également le phénomène de réflexion des ondes sonores sur les cloisons. Tout repose donc sur une maîtrise de la phase et sur l'exploitation des propriétés acoustiques de la pièce où est installée la barre de son. Avec ses nombreux haut-parleurs large bande (les 2 plus larges servent aux basses fréquences), le YSP peut donc produire, par simple changement de programmation, 2 faisceaux pour restituer une stéréo large et précise (le son donne l'impression de venir d'enceintes placées largement plus loin, de chaque côté du YSP), 3 faisceaux pour une stéréo renforcée par un canal central (idéal quand la zone d'écoute est très large afin de stabiliser le placement des instruments) et 5 canaux avec deux canaux surround utilisant les murs latéraux pour des effets saisissants.

configuration yamaha

Importance des murs et de la taille de la pièce

Quelle que soit la barre de son choisie, n'espérez pas obtenir un résultat satisfaisant dans un salon de plus de 25-30 m², ou dans une pièce "cathédrale" avec mezzanine et plus de 4 mètres sous plafond ! L'environnement compte en effet pour beaucoup dans l'efficacité d'une barre de son à retranscrire une scène sonore cohérente, qu'il s'agisse d'un modèle stéréo ou d'un modèle plus élaboré. Les barres de son n'ont pas vocation à sonoriser de grands volumes, la puissance d'amplification disponible ainsi que la taille des haut-parleurs embarqués et leur proximité ne le permettant pas dans des conditions optimales. Par ailleurs, la présence de cloisons latérales, de part et d'autre de l'auditoire, et d'une paroi à l'arrière de la zone d'écoute favorise la diffusion des ondes sonores, ce qui facilite la spatialisation surround des effets latéraux et arrières.


Avec ou sans caisson de basses ?

Barre de son Samsung HW-F355 - Caisson de bassesMalgré les mentions "caisson de basses intégré" mises en avant par les fabricants, force est de constater que le rendu sonore des barres de son dans le grave est souvent tout juste passable. La faute à la compacité de ces enceintes qui doivent bien souvent se contenter de haut-parleurs médium-grave de 10 à 12 cm de diamètre. Même s'ils bénéficient d'un volume de charge Bass-reflex ou peuvent être secondés par des radiateurs passifs, le résultat est généralement loin de ce qu'on obtient avec un véritable caisson de basses. Il est donc fortement recommandé d'opter pour une barre de son vendue avec son caisson de basses ou bien d'en acquérir un séparément. Afin de faciliter leur intégration, la plupart des caissons de basses fournis avec les barres de son affichent des mensurations raisonnables. Certains caissons de basses sans fil ne nécessitent qu'une prise de courant pour fonctionner, ce qui facilite encore plus leur placement.