Choisir une enceinte sans fil

Les enceintes sans fil déferlent sur le marché de l'audio portable et de la Hi-Fi. Pratiques, elles permettent d'écouter de la musique sans liaison filaire avec des sources mobiles, telles que les smartphones ou les tablettes. Seul le câble d'alimentation de leur amplificateur intégré subsiste, mais de nombreux modèles disposent d'une batterie rechargeable intégrée, de manière à être placés très librement ou utilisés en extérieur.

Écouter sa musique n'a jamais été aussi convivial car les smartphones et tablettes offrent une interface de navigation (gestion des fichiers, création de listes de lecture, etc.) très ergonomique. Toutefois, les enceintes sans fil ne communiquent pas toutes selon la même technologie. Du choix opéré par le fabricant dépendent notamment la qualité d'écoute ainsi que la souplesse d'utilisation : diffusion dans une pièce distante, sur plusieurs enceintes simultanément, utilisation multiroom, etc.

Enceinte sans fil SONOS compatible Android et iPad/iPhone/iPod

Les enceintes Bluetooth et Kleer

Logo Bluetooth

Les enceintes Bluetooth

Il s'agit de la catégorie la plus peuplée, dans la mesure où le protocole Bluetooth est relativement simple et peu onéreux pour les fabricants. Le Bluetooth existe depuis plusieurs années et se voit systématiquement intégré aux smartphones et aux tablettes fonctionnant sous iOS (iPhone, iPad) et sous Android (Galaxy S, Google Nexus, etc.). De nombreux ordinateurs sont également équipés d'un contrôleur Bluetooth. En pratique, il suffit de lier l'enceinte avec la source pour ensuite lire sa musique. Le premier avantage de la liaison Bluetooth est donc sa simplicité de mise en oeuvre. Par ailleurs, ce protocole ayant été mis au point pour déporter les dispositifs de prise d'appels téléphoniques (casques, oreillettes), les enceintes sans fil Bluetooth intègrent très souvent un microphone et peuvent ainsi servir à passer des appels téléphoniques ou à s'adonner à la visioconférence (Skype, Google Talk, Facetime).

Cette technologie a cependant des inconvénients, au premier rang desquels la portée de la transmission qui est limitée à 10 mètres et s'accommode très mal du moindre obstacle. N'optez pas pour ce type d'enceintes si vous souhaitez diffuser de la musique dans une pièce voisine. Sachez également que le débit du flux audio est limité à quelques 350 Kbits/sec. Les données sont donc compressées. La qualité reste très bonne mais un fichier WAV ou FLAC est inévitablement altéré pendant la transmission et la technologie Bluetooth ne convient donc pas à une utilisation Hi-Fi, avec des fichiers HD par exemple. Dernier bémol, le mode de connexion ne permet pas d’alimenter plus de deux enceintes simultanément.

Points forts : protocole universel, utilisation nomade possible.


Kleer

Les enceintes Kleer

Kleer est une technologie de transmission audio sans fil développée pour transmettre de la musique non compressée de qualité CD (16 bits, 44,1 kHz). Quand le Bluetooth ne peut diffuser que de l'audio compressé à un débit très limité, la technologie Kleer autorise un haut débit de données pour garantir une qualité sonore optimale et sans perte (lossless). Moins énergivore, cette technologie de transmission sans fil offre une autonomie 10 fois supérieure au Bluetooth. Toutefois, elle requiert l'emploi d'un émetteur spécifique qu'il convient de connecter à la source. A l'heure actuelle, ces adaptateurs n'existent que pour les ordinateurs (dongles USB) et pour les iPhone, iPod et iPad. Les enceintes Kleer ne sont donc pas compatibles avec les périphériques mobiles Android ou Windows 8.

La technologie Kleer offre en outre la possibilité de connecter jusqu'à 4 enceintes audio au même transmetteur. Dernier point : la portée est limitée à 15 mètres et la transmission reste très sensible aux obstacles entre la source et l'enceinte.

Points forts : qualité audio lossless, diffusion possible sur 4 enceintes.


Les enceintes réseau : AirPlay, DLNA, WiFi Direct

Cette catégorie regroupe les enceintes équipées d'un contrôleur réseau Ethernet et/ou WiFi. Il s'agit des modèles les plus performants et qui nécessitent de disposer d'un réseau informatique domestique pour fonctionner. Cela tombe bien, ce type de réseau est automatiquement activé par les box des fournisseurs d'accès à Internet, ce qui rend les enceintes réseau totalement plug and play.

En pratique, l'enceinte rejoint le réseau comme tout autre périphérique (ordinateur, tablette, smartphone), par le biais d'une connexion WiFi ou Ethernet et peut ainsi recevoir les flux audio de nombreuses sources (ordinateur, tablette, NAS, etc). La liste des avantages est (très) longue, à commencer par la possibilité de mettre en oeuvre plusieurs enceintes dans un système multiroom. Concrètement, imaginez-vous assis sur votre canapé, une tablette Android ou un iPad en mains, sélectionnant les musiques ou composant les listes de lecture à envoyer à telle ou telle enceinte. Comme vous utilisez le réseau local, d'autres informations peuvent être transmises aux enceintes, comme des paramètres de volume ou d'égalisation. Certains modèles peuvent être mis hors tension à distance.

Pour communiquer correctement avec les sources de votre réseau, l'enceinte supporte au minimum un protocole d'échange multimédia. On en compte actuellement deux.

DLNA

DLNA

Le plus répandu se nomme DLNA/UPnP. Il est nativement intégré à de nombreux périphériques fonctionnant sous Android 4.x (ICS, Jelly Bean). Il nécessite l'installation d'une application sur les iPhone, iPod touch et iPad, mais le plus souvent celle-ci est fournie par le fabricant de l'enceinte. Toutefois, il existe des applications spécialisées dans la gestion des flux audio réseau. Le nec plus ultra consiste à stocker l'intégralité de ses fichiers musicaux dans un NAS (disque dur réseau intégrant un serveur DLNA/UPnP) et à se servir de son smartphone ou de sa tablette comme d'une télécommande de luxe, offrant des options de recherche et de tri très performantes. Notez que dans ce cas, la musique ne transite pas par le smartphone ou la tablette, mais directement depuis la source vers l'enceinte qui débute automatiquement la lecture du fichier streamé.


AirPlay

AirPlay

Le protocole concurrent est à mettre au crédit d'Apple et se nomme AirPlay. Le terme est d'ailleurs un faux-ami puisque le streaming de la musique peut s'effectuer indifférement en WiFi ou via une connexion Ethernet. Le fonctionnement d'AirPlay est très proche du DLNA/UPnP, à quelques différences près. AirPlay se montre plus performant, avec une vitesse de réaction accrue lors de la mise en pause ou du changement de fichier audio. Surtout, AirPlay s'appuie sur iTunes (PC ou Mac) mais également sur iOS, tous deux très performants pour indexer les plus grosses discographies. Mieux, le streaming audio est intégré à de multiples applications natives d'iOS comme YouTube. Tout flux audio-vidéo lu dans le navigateur Safari d'un iPhone, d'un iPod touch ou d'un iPad peut ainsi être interprété par une enceinte réseau compatible AirPlay.

L'application Remote d'Apple est un modèle du genre sur iPad et permet une sélection hyper performante et conviviale de la musique à envoyer sur une ou plusieurs enceintes.


Wireless Direct

Wireless Direct

Enfin, le mode WiFi Direct (appelé Wireless Direct chez Pioneer) permet d’utiliser une liaison sans fil WiFi sans routeur ou box, donc en s’affranchissant du réseau local. La connexion entre la source et l’enceinte sans fil s’effectue en mode point à point. Très pratique pour une utilisation en extérieur, au jardin ou la plage par exemple.

Points forts : portée, qualité lossless, multiroom aisé.


Les différentes formules acoustiques

L'avalanche de technologies intégrées ne doit pas faire oublier qu'une bonne enceinte sans fil est avant tout une bonne enceinte. Il est donc important de s'intéresser aux caractéristiques techniques. Si la réponse en fréquence et notamment dans les basses n'est pas primordiale à vos yeux, tout modèle fera l'affaire. En revanche, pour profiter d'un son correctement équilibré, voire orienté Hi-Fi, plusieurs critères sont incontournables. Tout d'abord, pour reproduire correctement le spectre audio, l'enceinte doit posséder au moins deux haut-parleurs, l'un dédié à la reproduction du grave et du bas médium, et l'autre dédié aux registres médium et aigu.

Afin de produire des basses fréquences, le haut-parleur doit être plongé dans un volume d'air accordé, c'est à dire ouvert vers l'extérieur. Deux techniques coexistent : le classique bass-reflex (avec évent) et la charge passive. De plus en plus de fabricants ont recours à cette charge qui utilise un ou plusieurs haut-parleurs dépourvus d'équipage mobile et d'aimant. On parle couramment de radiateur passif. Le principe est le même que celui de l'évent et le haut-parleur passif résonne à une fréquence donnée, soulageant le haut-parleur principal qui peut ainsi se concentrer sur la restitution de fréquences plus hautes.

Les caractéristiques de l'amplificateur intégré sont également à surveiller. A l'oreille, on entend de grosses différences entre un simple module stéréo et des systèmes en classe D numériques, avec un module d'amplification pour chaque haut-parleur.

Vous l'aurez compris, l'offre est vaste et le choix parfois complexe. Une petite période d'adaptation est souvent nécessaire pour se familiariser avec les applications mobiles de contrôle de l'enceinte, mais le jeu en vaut clairement la chandelle, avec un confort d'utilisation absolu une fois la technologie appréhendée.


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