Choisir un répéteur WiFi

Le répéteur WiFi a pour but d'étendre la portée d'un réseau WiFi domestique afin d'offrir une liaison sans fil fiable et fluide à chaque utilisateur. Pour une efficacité maximale, on privilégiera un répéteur WiFi compatible avec la norme WiFi la plus récente (802.11ac), sachant que la rétrocompatibilité avec les normes WiFi antérieures est toujours assurée. On veillera aussi à sélectionner un modèle offrant un débit adapté à l'usage qu'on souhaite en faire (relever ses mails demande moins de débit que visionner des vidéos en streaming). L'installation d'un répéteur WiFi est généralement simplifiée grâce à la technologie WPS qui propose une configuration rapide d'une touche (nécessite une box compatible WPS).

Principe de fonctionnement

Le signal WiFi d'une box Internet rayonne toute autour de celle-ci à 360° avec une portée théorique d'une centaine de mètres en champ libre et une trentaine de mètres environ en intérieur. Dans les faits, les cloisons, le mobilier, l'électroménager de nos maisons et de nos appartements sont autant d'obstacles et de sources d'interférences qui peuvent modifier cette portée et affecter l'efficacité de la liaison WiFi. Positionné dans les limites intérieures de la zone de couverture WiFi de la box Internet, le répéteur WiFi capte le signal de cette dernière et déploie une nouvelle zone de couverture qui rayonne tout autour de lui. Cette extension du réseau WiFi principal est transparente pour tous les appareils qui s'y connectent automatiquement avec la même clé réseau que celle du réseau principal.

Installation d'un répéteur WiFi

Portée et débit

La norme IEEE 802.11 et ses différentes révisions successives définissent les caractéristiques de la liaison sans fil WiFi, notamment la portée (en champ libre) et le débit :

  • 802.11a : portée inférieure à 30 mètres, débit théorique 54 Mbit/s, débit réel 25 Mbits/s, bande de fréquences des 5 GHz
  • 802.11b : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 11 Mbit/s, débit réel 6 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz
  • 802.11g : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 54 Mbit/s, débit réel 25 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz. Rétrocompatibilité avec le 802.11b.
  • 802.11n : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 450 Mbit/s, débit réel 200 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz et/ou 5 GHz (jusqu'à 4 flux de données simultanés). 
  • 802.11ac : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 1,3 Gbit/s, débit réel 910 Mbit/s, bande de fréquence des 5 GHz (jusqu'à 8 flux de données simultanés).

Il est important de choisir un répéteur WiFi en adéquation avec les normes supportées par la box Internet. Un répéteur WiFi plus "rapide" ne dopera pas la connectivité (il fonctionnera au débit maximal de la box) mais un répéteur plus "lent" limitera les performances de la liaison WiFi dans sa zone de couverture.

Mise en service

Box Internet compatible WPS

Avec un répéteur WiFi et une box Internet compatibles WPS (WiFi Protected Setup - Configuration WiFi Sécurisée), l'installation du répéteur WiFi est simple et rapide :

  1. On branche le répéteur WiFi sur une prise de courant à proximité de la box Internet pour être à portée de son signal WiFi.
  2. On appuie sur le bouton WPS de la box puis on appuie sur le bouton WPS du répéteur WiFi. La diode témoin du répéteur WiFi clignote durant l'appairage avec la box. Lorsqu'elle ne clignote plus, le répéteur est configuré.
  3. On branche le répéteur WiFi, idéalement à mi-distance entre la box Internet et la zone à couvrir, en veillant à ce qu'il reste dans la zone de couverture de la box. Certains répéteurs possèdent un indicateur de réception de signal WiFi pour s'en assurer.

Répéteur WiFi Netgear

Ce répéteur WiFi Netgear possède un bouton de configuration WPS sur le côté.

Box Internet non compatible WPS

Si la box Internet n'est pas compatible WPS (c'est le cas notamment de la Freebox), il faut alors configurer le répéteur WiFi avec un ordinateur.

  1. On branche le répéteur WiFi sur une prise de courant à proximité de la box Internet pour être à portée de son signal WiFi.
  2. On connecte en WiFi l'ordinateur au réseau généré par le répéteur WiFi ou bien on utilise un câble réseau pour relier l'ordinateur au répéteur WiFi.
  3. On ouvre son navigateur Internet habituel et on saisit l'adresse permettant d'accéder à l'interface de paramétrage du répéteur WiFi (elle est indiquée dans le mode d'emploi). On peut alors y sélectionner le réseau WiFi dont on veut étendre la portée et renseigner le mot de passe pour y accéder afin que le répéteur WiFi puisse s'y connecter. Lorsque le répéteur est bien connecté au réseau WiFi, la diode témoin de connexion reste allumée. 
  4. On peut alors brancher le répéteur WiFi à l'emplacement prévu, idéalement à mi-distance entre la box Internet et la zone à couvrir, en veillant à ce qu'il reste dans la zone de couverture de la box. Certains répéteurs possèdent un indicateur de réception de signal WiFi pour s'en assurer.
Si la majorité des répéteurs WiFi reprennent tel quel l'identifiant original de la box (SSID), les modèles Netgear y ajoutent l'extension "_EXT".
Il faudra donc connecter manuellement chaque smartphone, tablette, ordinateur... une première fois à cette extension du réseau pour qu'ils puissent y accéder ensuite automatiquement.

Port Ethernet

La majorité des répéteurs WiFi possèdent un port Ethernet permettant de relier au réseau tout appareil doté d'une prise réseau RJ45. Il peut s'agir d'une console de jeux vidéo, d'un lecteur Blu-ray, d'un ampli connecté ou d'un téléviseur.

Prise secteur femelle

Pour ne pas que la prise d'alimentation secteur sur laquelle ils sont branchés soit "condamnée", de nombreux répéteurs WiFi possèdent en façade une prise secteur femelle.

Répéteur WiFi Netgear avec prise électrique femelle

Modes point d'accès

La plupart des répéteurs WiFi peuvent fonctionner en mode "point d'accès". Connecté à un routeur (ou à la box Internet) avec un câble réseau, le répéteur WiFi est alors en mesure de créer un nouveau réseau WiFi, distinct de celui de la box, dont on peut personnaliser le nom (SSID) et la clé d'identification.


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