Choisir un transport numérique

Un transport numérique est un appareil destiné à convertir les signaux audio numériques d'une interface (USB par exemple) vers une autre (S/PDIF par exemple). Équipé d'une horloge de haute précision, le transport audio numérique délivre un signal numérique épuré, prêt pour une conversion numérique-analogique optimale avec un DAC Audio.

Le transport numérique est une électronique audiophile qui s'adresse principalement aux possesseurs d'un DAC équipé uniquement d'entrées S/PDIF et qui souhaitent lire des fichiers audio de qualité CD ou Studio depuis un ordinateur. La plupart des transports numériques sont ainsi équipés d'un contrôleur USB asynchrone et d'une horloge de haute précision. Lorsqu'ils sont connectés au port USB d'un ordinateur, ce n'est pas celui-ci qui détermine la cadence d'envoi des paquets de données audio, mais le transport lui-même. L'horloge sert précisément à réguler ce flux de données et élimine toute collision de paquets, préjudiciable à la restitution des hautes fréquences. Le fameux jitter est ainsi maintenu à un très faible niveau.

Comment choisir son transport numérique ?

M2TECH HiFace EvoEn fonction de la connectique tout d'abord. La plupart des transports disposent d'une entrée USB et parfois d'une entrée S/PDIF. En sortie, on trouve à la fois des sorties S/PDIF coaxiales RCA et optiques Toslink, mais également pour certains modèles coaxiale BNC, AES/EBU et même RJ-45 I2S.

En fonction des capacités du contrôleur USB embarqué ensuite. Si la plupart des transports sont compatibles avec les flux audio PCM 24 bits / 192 kHz, certains sont compatibles avec des résolutions plus élevées, jusqu'à 32 bits et 384 kHz par exemple. Ils sont ainsi compatibles avec les fichiers audio DxD. Attention, le DAC connecté au transport numérique doit pouvoir gérer de tels flux audio numériques. La présence d'une entrée pour horloge externe peut être un plus pour une installation audiophile haut de gamme.

Un paramétrage logiciel important

Utilisé avec un ordinateur, le transport numérique nécessite l'installation de pilotes spécifiques afin de fonctionner en tant que périphérique audio USB classe 2 et supporter les flux audio d'une résolution supérieure à 24 bits et 96 kHz. Ce n'est pas le cas avec Mac OS. Cependant, les deux systèmes d'exploitation doivent être paramétrés de façon à ne pas altérer le flux numérique transmis. Sous Windows, le logiciel gratuit Foobar2000 doit être utilisé avec son module optionnel ASIO. Sous Mac OS, il faut contourner le mode CoreAudio et lui préférer le mode Integer dans les préférences du logiciel de lecture (activé par défaut dans Audirvana par exemple).

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