Choisir une enceinte hi-fi sans fil

Longtemps considérée comme un rêve inaccessible, l'enceinte sans fil Hi-Fi s'invite désormais dans nos salons, portée par l'explosion de la musique dématérialisée et le streaming. Trois types d'enceintes haute fidélité sans fil existent actuellement sur le marché : les enceintes Hi-Fi Bluetooth, les enceintes Hi-Fi Kleer et les enceintes Hi-Fi réseau regroupant les enceintes Hi-Fi AirPlay et les enceintes Hi-Fi DLNA.

On veut désormais pouvoir profiter facilement de ses titres préférés stockés sur un smartphone ou une tablette, sur un ordinateur voire sur un serveur réseau (NAS), sans aucun câble de liaison grâce au streaming audio (transmission directe sans fil). Les smartphones et les tablettes offrent par ailleurs une interface de navigation très ergonomique et généralement très intuitive (gestion des fichiers, création de listes de lecture, etc.).

La diffusion audio sans fil fut longtemps l'apanage de petites enceintes-dock dont les qualités acoustiques sont assez loin d'égaler les qualités esthétiques, la faute à des mensurations compactes incompatibles avec un rendu haute-fidélité. Il aura fallu l'investissement de quelques grands noms de la haute fidélité comme Dynaudio, Elipson, Focal, KEF, NuForce, Philips ou Podspeaker pour que l'enceinte haute fidélité sans fil voit réellement le jour et que les passionnés de musique retrouvent enfin la dynamique et la spatialisation des oeuvres originales.

Enceintes Hi-Fi sans fil Focal Easya

Toutes les enceintes Hi-Fi sans fil n'utilisent pas la même technologie de communication, le choix opéré par le fabricant influant notamment sur la qualité d'écoute ainsi que sur la souplesse d'utilisation (diffusion dans une pièce distante, sur plusieurs enceintes simultanément, utilisation multiroom, etc.). On trouve ainsi trois types d'enceintes haute fidélité sans fil actuellement sur le marché : les enceintes Hi-Fi Bluetooth, les enceintes Hi-Fi Kleer et les enceintes Hi-Fi réseau regroupant les enceintes Hi-fi AirPlay et les enceintes Hi-Fi DLNA.

Les enceintes Hi-Fi sans fil Bluetooth

Enceintes Hi-Fi sans fil BluetoothEnceintes Hi-Fi sans fil Scandyna Smallpod Active BluetoothLe Bluetooth est une technologie mature qui existe depuis plusieurs années et se voit systématiquement intégré aux smartphones et aux tablettes fonctionnant sous iOS (iPhone, iPod, iPad) et sous Android (Samsung Galaxy S, Google Nexus, etc.). De nombreux ordinateurs sont également équipés d'un contrôleur Bluetooth. Le principal avantage de cette technologie est sa simplicité de mise en oeuvre puisqu'il suffit de quelques secondes pour appairer l'enceinte avec la source et commencer à lire sa musique. Cette technologie a cependant des inconvénients comme la portée de la transmission qui est limitée à une dizaine de mètres et s'accommode très mal du moindre obstacle. Par ailleurs, le débit du flux audio étant limité à 350 Kbits/s, les données sont compressées et la qualité d'un fichier WAV ou FLAC est inévitablement altérée pendant la transmission. Cependant, l'usage du codec apt-X compense ces limitations en opérant une compression bien moins destructrice qui permet de conserver une qualité audio comparable à celle du CD audio. C'est pourquoi la majorité des enceintes Hi-Fi sans fil Bluetooth sont compatibles avec le codec apt-X.

Les enceintes Hi-Fi sans fil Kleer

Enceintes Hi-Fi sans fil KleerLa technologie de transmission audio sans fil Kleer permet de transmettre de la musique non compressée de qualité CD (16 bits, 44,1 kHz), offrant ainsi une qualité sonore optimale et sans perte (lossless) supérieure à ce que permet le Bluetooth. Sa portée est limitée à 15 mètres et la transmission reste très sensible aux obstacles entre la source et l'enceinte, comme avec le Bluetooth. La technologie Kleer requiert par ailleurs l'emploi d'un émetteur spécifique qu'il convient de connecter à la source. Deux cas de figure se présentent alors :Enceintes Hi-Fi sans fil Kleer Elipson Planet LW

  • Soit on utilise un émetteur Kleer à connecter directement sur un ordinateur (dongle USB) ou sur un appareil nomade Apple iPod, iPhone, ou iPad (il n'existe pas d'émetteur Kleer compatible avec les périphériques mobiles Android ou Windows 8). C'est le cas, par exemple, des enceintes Hi-Fi sans fil Elipson Planet LW.
  • Soit les enceintes sont fournies avec un boîtier émetteur auquel on connecte ses différentes sources et qui se charge ensuite d'orienter le flux audio vers les enceintes, en exploitant la technologie de transmission sans fil Kleer. C'est l'option utilisée par les enceintes Hi-Fi sans fil Focal Easya.

Les enceintes Hi-Fi sans fil réseau AirPlay et DLNA

Il s'agit d'enceintes Hi-Fi sans fil équipées d'un contrôleur réseau Ethernet et/ou WiFi qui nécessitent de disposer d'un réseau informatique domestique pour fonctionner. Ce type de réseau est automatiquement activé par les box des fournisseurs d'accès à Internet, ce qui rend les enceintes Hi-Fi sans fil réseau totalement plug and play.
Dans la pratique, l'enceinte Hi-Fi sans fil rejoint le réseau comme tout autre périphérique (ordinateur, tablette, smartphone), par le biais d'une connexion WiFi ou Ethernet et peut ainsi recevoir les flux audio de nombreuses sources (ordinateur, tablette, NAS, etc). La liste des avantages est (très) longue, à commencer par la possibilité de mettre en oeuvre plusieurs enceintes Hi-Fi sans fil dans un système multiroom. Concrètement, imaginez-vous assis sur votre canapé, une tablette Android ou un iPad en mains, sélectionnant les musiques ou composant les listes de lecture à envoyer à telle ou telle enceinte Hi-Fi sans fil. Comme vous utilisez le réseau local, d'autres informations peuvent être transmises aux enceintes, comme des paramètres de volume ou d'égalisation. Certains modèles peuvent être mis hors tension à distance.
Pour communiquer correctement avec les sources de votre réseau, l'enceinte Hi-Fi sans fil réseau supporte au minimum un protocole d'échange multimédia. On en compte actuellement deux :

Enceintes Hi-Fi sans fil DLNAEnceintes Hi-Fi sans fil AirPlay et DLNA KEF X300ALe plus répandu se nomme DLNA/UPnP. Il est intégré nativement à de nombreux périphériques fonctionnant sous Android 4.x (ICS, Jelly Bean) et nécessite l'installation d'une application sur les iPhone, iPod touch et iPad. Le plus souvent, celle-ci est fournie par le fabricant de l'enceinte. Mais il existe aussi des applications spécialisées dans la gestion des flux audio réseau. Le nec plus ultra consiste à stocker l'intégralité de ses fichiers musicaux sur un NAS (disque dur réseau intégrant un serveur DLNA/UPnP) et à se servir de son smartphone ou de sa tablette comme d'une télécommande de luxe, offrant des options de recherche et de tri très performantes. Dans ce cas, la musique ne transite pas par le smartphone ou la tablette, mais elle est diffusée directement depuis la source vers l'enceinte qui débute automatiquement la lecture du fichier streamé.

Enceintes Hi-Fi sans fil AirPlayLe protocole concurrent inventé par Apple se nomme AirPlay, avec lequel la diffusion (streaming) de la musique peut s'effectuer indifférement en WiFi ou via une connexion Ethernet. Le fonctionnement d'AirPlay est très proche du DLNA/UPnP, à quelques différences près. AirPlay se montre plus performant, avec une vitesse de réaction accrue lors de la mise en pause ou du changement de fichier audio. Surtout, AirPlay s'appuie sur iTunes (PC ou Mac) mais également sur iOS, tous deux très performants pour indexer les plus grosses discographies. Mieux, le streaming audio est intégré à de multiples applications natives d'iOS comme YouTube. Tout flux audio-vidéo lu dans le navigateur Safari d'un iPhone, d'un iPod touch ou d'un iPad peut ainsi être interprété par une enceinte réseau compatible AirPlay. L'application Remote d'Apple est un modèle du genre et permet une sélection hyper performante et conviviale de la musique à envoyer sur une ou plusieurs enceintes.

Enceintes Hi-Fi sans fil AirPlay Philips Fidelio DS9800W