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Page Background NOUS AVONS INTERVIEWÉ OWEN KWON VICE PRÉSIDENT BUSINESS ET PRODUITS CHEZ ASTELL&KERN A près des études en ingénierie mécanique en Corée du Sud à l’université Kookmin et une spécialisation dans lemanagement et le commerce international à l’université de Portland, dans l’Oregon, Owen Kwon intègre iRiver au printemps 2005. De Senior Manager, il gravit les échelons au sein de l’entreprise jusqu’au poste de vice président Business et Produits. Passionné de musique et amateur de concerts acoustiques, très impliqué dans le déve- loppement des lecteurs audio nomades audiophiles Astell&Kern, il est également à l’origine du projet de serveur audio Astell&Kern AK500N en cours de développement. POURQUOI CRÉERUNBALADEURAUDIOPHILE, ÀUNEÉPOQUEOÙCEN’ÉTAIT ENCOREQU’UN MARCHÉDENICHE? O.K: iRiver, lamaisonmère d’Astell&Kern, commercialise des lecteurs MP3 depuis plus de 15 ans. À l’époque, posséder un lecteur audio numérique portable était très pratique... mais il y avait un prix à payer, celui du manque de fidélité. L’évolution des technologies nous a permis de concevoir un lecteur capable d’offrir à l’audi- teur toute la plage dynamique et l’émotion de l’enregis- trement original. Il nous importait peu de savoir si c’était un marché de niche ou non. Tout ce que nous souhai- tions, c’était délivrer toute la puissance de la musique telle qu’elle devait être entendue, sans aucune dégradation. POURQUOI NEPRODUISEZ-VOUS PAS CESBALADEURS AUDIOPHILES SOUS LAMARQUE iRIVER? O.K: Pour la plupart des gens, la marque iRiver est for- tement liée au concept de lecteur MP3. Nous voulions créer une nouvellemarque qui soit pour tous synonyme de haute fidélité et de véritables performances audio. QU’EST-CEQU’UNBONLECTEURAUDIOHD SELONVOUS? O.K: C’est un baladeur qui offre à l’auditeur la meilleure expérience musicale possible. Les aspects techniques mis enœuvre pour y parvenir sont assez simples. Nous utilisons les meilleurs composants et supprimons tout ce qui détériore le son. Mais il serait illusoire de croire que seules les caracté- ristiques techniques importent et que n’importe quel baladeur équipé des mêmes composants sonnerait aussi bien. Ce qui fait véritablement le son Astell&Kern, c’est le temps passé par nos ingénieurs à affiner le tu- ning audio des lecteurs pour obtenir un son d’excellente qualité. QU’EST-CEQUI DISTINGUE LE LECTEURAK240 DES AUTRESMODÈLES? O.K: Bien que tous les lecteurs A&K procèdent de la même philosophie, leur vocation étant de respecter le plus possible l’enregistrement original, les versions les plus récentes apportent des améliorations et de nou- velles fonctions. Ainsi, notre vaisseau amiral, le lecteur audiophile Astell&Kern AK240, offre par exemple la lec- ture DSD native, alors que les autres modèles doivent convertir le format DSD en PCM pour le lire. La reproduc- tion y gagne en naturel et en réalisme. QUEL(S) CASQUE(S) RECOMMANDERIEZ-VOUS AVECUNLECTEURASTELL&KERN? O.K: Il est important de ne pas se décider sur des cri- tères de mode et de faire plusieurs écoutes pour faire le bon choix. De nombreux modèles possèdent une ex- cellente réponse en fréquence et un bonne sensibilité. Mon conseil est de rester ouvert et de tester attentive- ment un casque ou des intras. PEUT-ONENVISAGERDES LECTEURS AUDIO ASTELL&KERNPLUS ABORDABLESDANS LE FUTUR? O.K: Nous sommes très attentifs au marché de l’audio et comprenons l’attente des consommateurs qui sou- haiteraient des produits A&K moins onéreux. Toutefois nous souhaitons en prioritémener à son terme le déve- loppement de l’actuelle gamme de lecteurs Astell&Kern. CONSIDÉREZ-VOUS LES SMARTPHONES, DONT LESQUALITÉS AUDIOS’AMÉLIORENT, COMMEDES CONCURRENTS SÉRIEUX? O.K: Le smartphone est comme une voiture familiale: elle fait beaucoup de choses pour vous mais ce n’est pas lemodèle que vous choisiriez pour ressentir un véri- table plaisir de conduite. C’est rigoureusement pareil avec un smartphone et un baladeur audiophile Astell&Kern. Nous n’envisageons donc pas les smart- phones comme des concurrents. PENSEZ-VOUSQUE LEBALADEURAUDIOPHILE PUISSEREMPLACERLE TRADITIONNEL LECTEURCD? O.K: Il est difficile de remplacer chez un audiophile les souvenirs forgés avec son système musical. Même si un lecteur Astell&Kern peut être meilleur qu’un lecteur CD, ce dernier conserve une valeur nostalgique pour son propriétaire. Mais les lecteurs A&K vont occuper une plus grande part du temps d’écoute des amoureux de musique. Nous espérons simplement que les produits Astell&Kern établiront de nouvelles références musi- cales pour leur propriétaires. Et pour de longues années. QUEL EST VOTRE SYSTÈME AUDIOPERSONNEL? O.K: J’écoute lamusique demanière intensive avec des produits A&K qui vont être bientôt commercialisés : le serveur audio Astell&Kern AK500N relié à une paire d’enceintes compactes A&K Castor. QUEL EST VOTREMEILLEURSOUVENIR MUSICAL? O.K: La plupart des prestations live auxquelles j’ai pu assister en concert. J’ai une préférence pour les ses- sions acoustiques dans les petites salles. Les baladeurs Astell&Kern sont parfaitement adaptés à mes besoins, car je peux sortir mon lecteur à tout instant, lorsque la musiquememanque pour en profiter encore et encore, avec des conditions d’écoute proches du live. 10 >> RETROUVEZ ASTELL&KERN SUR WWW.SON-VIDEO.COM/ASTELL-KERN