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Page Background NOUS AVONS INTERVIEWÉ CHARLIE RANDALL DIRECTEUR GÉNÉRAL DE MCINTOSH LABORATORIES E ntré chez McIntosh en 1985, après des études en génie électrique à l’Institut de Tech- nologie de Rochester, Charlie Randall a effectué toute sa carrière professionnelle au sein de l’entreprise américaine. Directeur de l'ingénierie, il a participé au développement de dizaines d'électroniques de prestige et s'est par ailleurs investi dans le développement de l’exceptionnelle gamme “car audio” de la marque américaine. C’est sous son égide que s’est opérée la révolution numérique de la marque qui, très tôt, a proposé à ses clients des amplificateurs intégrés équipés de DAC audio permettant la prise en charge des mu- siques dématérialisées. Depuis 2001, Charlie Randall est le président et directeur général de McIntosh Laboratories. 8 COMMENTDÉFINIRIEZ-VOUS LE SONMCINTOSH? C.R: Le son McIntosh est par définition parfaitement neutre et cela depuis la création de lamarque. C’est une question de philosophie. Chez McIntosh, nous pensons que chaque artiste et chaque ingénieur du son pos- sèdent leur propre signature sonore, dont ils marquent leurs enregistrements. En tant que fabricant d’électro- niques audiophiles, notre métier consiste précisément à reproduire cette signature de lamanière la plus rigou- reuse possible. Et cela depuis plus de 60 ans. MCINTOSHEST UNEMARQUE LÉGENDAIRE QUI N’A JAMAIS PERDUSONAURA : COMMENT EXPLIQUEZ-VOUSUNTEL SUCCÈS? C.R: Sans doute parce que nous sommes restés fidèles à nos racines. Nos clients et nos partenaires y sont certainement sensibles. McIntosh propose depuis tou- jours des électroniques conçues et développées selon un cahier des charges extrêmement rigoureux, afin d’offrir un niveau de qualité très élevé. De la même manière, nous sommes très soucieux de la qualité de nos services, avant et après-vente. Y-A-T’IL ENCOREUNMARCHÉPOUR DES ÉLECTRONIQUES PREMIUM? C.R: Oui, c’est évident. Au fil des années, la façon d’écou- ter, d’accéder à la musique a changé et continue d’ail- leurs de changer. On consomme parfois plus lamusique qu’on ne l’écoute, mais pour autant, les auditeurs cherchent en permanence à améliorer leur expérience d’écoute. Plus de fidélité, plus de plaisir, la quête est perpétuelle. Sans doute est-ce dans la nature humaine, tout simplement. MCINTOSHEST UNERÉFÉRENCEPOUR LE SONANALOGIQUE, POURQUOI AVOIR SI VITE FRANCHI LECAPDUNUMÉRIQUE EN INTÉGRANTDESDAC À VOS AMPLIS? C.R: Nous avons été reconnus pour la qualité de nos lecteurs de CD-Audio, qui évidemment embarquent tous un DAC. Nous étions ainsi prêts à franchir le pas car nous possédions une excellente maîtrise des tech- niques de conversion. Lamusique étant de plus en plus souvent dématérialisée, intégrer des DAC à nos amplifi- cateurs était le meilleur moyen d’en faciliter l’écoute pour nos clients. Cela s’est fait très naturellement. LESDACMCINTOSHSONT COMPATIBLES 32BITS ET 192KHZ, MAIS PAS ENCORE AVEC LEDSDDONT IL ESTDEPLUS ENPLUS QUESTION... C.R: C’est une technologie sur laquelle nous travaillons actuellement, car elle présente un réel intérêt. Nous sommes très à l’écoute des besoins de nos clients et des avancées technologiques. LES PLATINES VINYLEMCINTOSHSONT-ELLES TRÈSDEMANDÉES? C.R: Oh que oui ! Nos platines ont été étroitement déve- loppées avec les préamplis phono dont elles sont équi- pées, d’où leurs excellentes performances musicales. Elles ont d’ailleurs une très bonne réputation. QUELLEPARTDE VOS VENTES LES ÉLECTRONIQUES À TUBES REPRÉSENTENT-ELLES? C.R: C’est une information confidentielle... mais je peux vous dire que notre préampli stéréo le plus prisé est le McIntosh C2500, qui se trouve précisément être un modèle à tubes de puissance. L’engouement pour cette technologie reste très fort. POUVEZ-VOUSNOUS PARLERDUMCINTOSH MHA100, PRÉSENTÉCOMMEUNAMPLI CASQUE MAISQUI SEMBLEÊTREBIENPLUS? C.R: Le MHA100 est bien plus qu’un ampli casque, c’est vrai. Nous l’avons développé afin d’offrir à celles et ceux qui aiment l’écoute au casque, la possibilité d’accéder facilement à leurs musiques, qu’elles soient analo- giques ou numériques. Voilà pourquoi il est équipé d’un DAC USB avec entrées digitales. Permettre à l’auditeur de brancher une paire d’enceintes nous a semblé un "petit plus" nécessaire. QUELS SONT LES PRODUITSMCINTOSHQUI CONNAISSENT LEPLUSGROS SUCCÈS? C.R: Ce ne sont pas tant certains modèles qui se dis- tinguent par leurs ventes que certaines séries. Nos clients sont souvent friands de systèmes complets et sans qu’il soit rare que nous vendions séparément nos produits, nos clients s’équipent bien souvent d’un sys- tème avec source, préampli et ampli. Dans l’absolu et très sincèrement, tous nos produits se vendent bien. PRÉVOYEZ-VOUSDE LANCERDENOUVEAUX PRODUITS PROCHAINEMENT ? C.R: McIntosh est une marque très active, nous travail- lons en permanence sur de nouvelles électroniques : amplis, préamplis, lecteurs optiques, DAC... Notre pro- chain lancement majeur interviendra au CES (NDLR, début janvier 2015). QUEL SYSTÈME AUDIOPOSSÉDEZ-VOUS PERSONNELLEMENT ? C.R: Je possède un système hi-fi stéréo et un système multicanal McIntosh. Comme j’aime à connaître parfai- tement tous nos produits, j’en change assez fréquemment. QUEL EST VOTREMEILLEURSOUVENIR MUSICAL? C.R: J’en ai beaucoup ! Mais celui qui m’a le plusmarqué est certainement The Wall of Sound (NDLR : un mur d’enceintes conçu pour le groupe The Grateful Dead dans les années 70, avec plus de 600 haut-parleurs alimentés par 48 amplificateurs McIntosh 2300 de 600W chacun). >> RETROUVEZMCINTOSH SUR WWW.SON-VIDEO.COM/MCINTOSH