Espace passion Focal

Espace passion Focal

Jacques Mahul, fondateur de Focal-JMLab

Focal-JMLab est l'une des marques de Hi-Fi française les plus emblématiques, portée aux nues depuis des décennies et sans cesse à la pointe de l'innovation. La marque naît en 1979 à Saint-Étienne, à l'initiative de Jacques Mahul, alors ingénieur chez Audax et accessoirement journaliste de presse spécialisée... Hi-Fi. L'homme, épris de musique et de son, bricole sa première enceinte en 1979, sans arrière-pensée commerciale. Ainsi naît la JMLab DB13, dont la particularité est de produire beaucoup de grave. L'engouement dans l'entourage de Jacques Mahul est si fort que la mise en fabrication industrielle de l'enceinte s'impose. La DB13 sera le tout premier modèle commercialisé sous la marque JMLab (Jacques Mahul Laboratoires).

Un an plus tard, alors que les enceintes JMLab utilisent principalement des haut-parleurs Audax, Jacques Mahul, confronté à des problèmes techniques, décide de concevoir ses propres haut-parleurs et crée ainsi la marque Focal. Sa conviction que le haut-parleur est indissociable de l'enceinte et qu'il doit y être adapté pose les fondamentaux de la marque. L'entité Focal-JMLab délaisse le statut d'assembleur et devient alors un véritable constructeur, ce qu'il ne cessera jamais d'être.

Jacques Mahul

Jacques Mahul, fondateur de l'entreprise


Focal invente le dôme inversé

Focal devient alors rapidement une marque incontournable en matière de haut-parleurs, qu'elle commercialise pour les applications hi-fi et automobile. La recherche et le développement font rapidement l'objet d'investissements massifs. Ainsi apparaît en 1981 le premier tweeter à dôme inversé à membrane en fibre de verre, une technique qui deviendra la signature de Focal, à l'instar des membranes en V et W quelques années plus tard, avec leur sandwich en Polykevlar et micro-billes de silice. Les fibres d'aramide jaunes (kevlar) deviennent l'un des matériau fétiche de la marque, en raison de leur grande légèreté et de leur rigidité extrême, propices à une restitution nerveuse des registres médium et aigu.

À la fin des années 80, les fibres de verre sont d'ailleurs abandonnées au profit du Kevlar dans les tweeters. Focal-JMLab mène par ailleurs des recherches poussées sur les filtres passifs de ses enceintes, optant souvent pour des pentes du 4e ordre qui impliquent l'emploi de nombreux composants, alors que la concurrence cherche souvent des solutions peu onéreuses. Jeter un coup d'oeil aux entrailles d'une enceinte Focal-JMLab laisse apparaître un agencement impeccable des composants électroniques, avec des selfs de forte section, des condensateurs et des résistances de grande précision religieusement alignés. Tout cela respire le haut de gamme à la française.

Tweeter Focal Éclaté

Tweeter Focal Éclaté


Une reconnaissance internationale avec la gamme Utopia

Le fort succès de Focal-JMLab positionne la marque en tant que leader du marché français. Ce succès en France trouve aussi sa source dans la reconnaissance internationale dont bénéficie Focal-JMLab. En 1990, l'enceinte JMLab Vega obtient le prix du Component of the Year (COTY) au Japon. S'ouvre alors une décennie qui voit la production s'industrialiser davantage, d'importants efforts étant portés sur la R&D.

Focal expérimente de nouveaux matériaux pour ses tweeters avec le titane et le dioxyde de titane. Ainsi naît en 1995 la désormais célèbre et non moins exceptionnelle ligne Utopia, dont le design frappe les esprits. Plus que chaudement accueillie par le public français et international - la presse l'encense - la gamme Focal Utopia va connaître au début de la décennie 2000 une importante évolution, avec l'utilisation du Berylium. Ce métal alcalino-terreux, dont l'émeraude est un dérivé, est plus dur que l'acier et plus léger que l'aluminium, ce qui en fait un matériau idéal pour la fabrication des dômes de tweeters. Focal-JMLab introduit le Berylium avec sa grande Utopia, aussi impressionnante par son gabarit (2 m, 260 kg) que par sa musicalité, absolue.

Focal Utopia Scala

La Focal Utopia Scala, également avec tweeter Beryllium


Une diversification réussie

Les années 2000 sont également l'opportunité pour Focal-JMLab de commercialiser une gamme de monitors de studio à l'attention des ingénieurs du son. La marque abandonne progressivement la dénomination Focal-JMLab pour Focal. Elle multiplie les partenariats de prestige et équipe par exemple les voitures de sport Maserati de systèmes audio multicanal d'exception. Pour autant, la marque fait également profiter de son savoir-faire et de son expertise esthétique au plus grand nombre et lance les systèmes audio Focal Dome et Focal Bird 2.1 et Focal Bird 5.1. Focal poursuit la collaboration entamée avec les designers Alain Pineau et Jean-Yves Le Porcher pour dessiner ses nouvelles enceintes Utopia. Focal se diversifie et propose avec le Focal XS Book, un système compact 2.0 pour ordinateur ou téléviseur HD qui fait également parler de lui, tout comme la version avec caisson de basses, Focal XS 2.1. En 2012, la firme stéphannoise lance son premier casque audio, le Focal Spirit One. Un franc succès qui sera suivi par d'autres dans la gamme Focal Spirit. En 2016, d'autres casques voient le jour dont les modèles Focal Listen, Focal Elear et le modèle ultra haut de gamme Focal Utopia avec haut-parleur à dôme M en Béryllium.

Focal est aujourd'hui la première marque française de hi-fi, concevant et fabricant la majorité de ses produits en France. Son offre comprend des enceintes compactes, des enceintes colonne, des enceintes centrales, des enceintes surround, des enceintes encastrables, des caissons de basses, des packs d'enceintes compactes, des chaînes hi-fi compactes, des enceintes d'extérieur et des casques hi-fi.

Système audio Focal dans les voitures de sport Maserati

Système audio Focal dans les voitures de sport Maserati


Focal en quelques dates :

  • 1979 : naissance de la JMLab DB13
  • 1980 : naissance officielle de JMLab
  • 1980 : création de Focal, division de France Filières à Saint-Étienne. Développement et fabrication de haut-parleurs
  • 1981 : premier tweeter à dôme inversé Focal, avec membrane de fibre de verre
  • 1986 : membrane sandwich Polykevlar, Kevlar-microbilles-Kevlar
  • 1990 : La Vega obtient le prix COTY au Japon
  • 2002 : développement du tweeter Beryllium, toujours à dôme inversé et présentation de la gamme Utopia Be
  • 2008 : lancement de la ligne Utopia 3e génération (Grande EM, Scala et Diablo)
  • 2012 : lancement du Spirit One, le premier casque audiophile de Focal.

La JMLab Vega, lauréate d'un prix international en 1990

La JMLab Vega, lauréate d'un prix international en 1990


L'usine Focal-JMLab de Saint-Étienne

L'usine Focal-JMLab de Saint-étienne nous ouvre ses portes pour nous dévoiler la chambre acoustique, le design, la conception, la réalisation et l'expédition d'une enceinte acoustique. Bureau d'étude, usinage et fabrication d'un haut-parleur, contrôle qualité, assemblage, tests, soudures, emballage puis stockage et enfin expédition : les caissons de basses, enceintes et haut-parleurs Focal n'auront plus de secrets pour vous !


Focal : toutes nos interviews

Nous avons interviewé Gérard Chrétien

Nous avons interviewé Gérard Chrétien

Ingénieur électronicien de formation, Gérard Chrétien est passionné de haute-fidélité depuis son plus jeune âge. Rédacteur en chef de la revue l'Audiophile dès son lancement en 1977, il rencontre Jacques Mahul en 1978 qu'il engage comme pigiste pour la rubrique haut-parleurs du magazine ! Il suit donc de près la naissance des premières enceintes JMLab et l'évolution de l'entreprise FOCAL avant de la rejoindre dès 1990 à la demande de Jacques Mahul.

Lire la suite de l'interview de Gérard Chrétien


Focal : tous les tests

Test : Focal Dimension et Dimension Sub

Test : Focal Dimension et Dimension Sub

Nous avons testé cette semaine la barre de son Focal Dimension, accompagnée du caisson passif Focal Dimension Sub, lequel peut être placé sous un téléviseur HD. Une solution de substitution, élégante et a priori efficace, aux haut-parleurs intégrés de tout téléviseur plat.

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Test : Focal Aria 906

Test : Focal Aria 906

Test des enceintes Focal Aria 906 cette semaine, second modèle de type bibliothèque de la gamme Aria, lancée par la marque française en 2013. Cette enceinte est un ticket d'entrée pour la moyenne gamme Focal, positionnée entre les séries Chorus et Utopia. Mais la Focal Aria 906 est-elle vraiment un modèle de cœur de gamme ?

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Test : enceintes Focal Aria 926

Test : enceintes Focal Aria 926

Alors que Focal vient de lancer sa toute nouvelle gamme Aria, nous ne pouvions résister à l'envie de tester l'un de ses nouveaux modèles. Après la prise en main des très bonnes Q Acoustic 2050i, la tentation était forte de récidiver avec une paire de colonnes à priori d'une toute autre trempe. Aussi avons-nous porté notre dévolu sur les Focal Aria 926, petites-soeurs des Focal Aria 936.

Lire la suite du test sur le Blog Son-Vidéo.com


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Gamme Focal-JMLab DB

Gamme Focal-JMLab DB

L'usine Focal-JMLab dans les années 70

L'usine Focal-JMLab dans les années 70

Focal : les produits phares

Focal Spirit Classic

Focal Spirit Classic
Fermé, circum-aural, HP 40 mm, 32 Ohms, 102 dB, câble unilatéral 4 m

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Focal Aria 905

Focal Aria 905
100 W, 2 voies, bass-reflex, HP 13 cm FLAX, tweeter à dôme inversé, 60 Hz à 28 kHz, sensibilité 89 dB

449 €

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Focal Dimension / Dimension Sub

Focal Dimension / Dimension Sub
450 W, 5.0, 5HP 10 cm, 2xHDMI, ARC, optique, Aux., caisson-socle TV

799 €

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Focal Chorus C8V W

Focal Chorus C8V W
150 W, 3 voies, 4 HP, membranes W, grave 2x16.5 cm, sensibilité 91,5 dB

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Focal Dôme Flax Sub Air

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5.1, 100 W, caisson de basses sans fil, enceintes 2 voies, HP grave-médium 10 cm à membrane Flax, tweeter à dôme inversé, sensibilité 88 dB

1 499 €

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