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Comment choisir entre des enceintes compactes et des enceintes colonne ?

Comment choisir entre des enceintes compactes et des enceintes colonne ?

La haute-fidélité offre un large choix d'enceintes acoustiques. Cependant, cette profusion de marques et de modèles peut vite se transformer en véritable casse-tête. Comment bien choisir ses enceintes lorsqu'on a l'embarras du choix ? Et surtout quel format préférer entre des modèles compacts et des enceintes de type colonne ? La différence est-elle si importante ?

B&W 685 S2

La réponse est clairement oui, la différence étant très marquée, il nous semble important d'apporter des réponses claires à vos questions et de vous offrir les meilleurs conseils possibles. Commençons avec une question qui remonte à l’aube de la hi-fi : est-il préférable d'acquérir des enceintes compactes ou des modèles de type colonne ?

Focal Aria Stand S900

Pourquoi choisir une enceinte compacte ?

Les enceintes compactes sont également appelées enceintes de type bibliothèque, un nom qui peut porter à confusion. En effet, il n'est pas recommandé de placer des enceintes compactes dans une bibliothèque, encore moins s'il s'agit de modèle de type bass-reflex avec évent débouchant sur la face arrière. Si vous cherchez à obtenir des performances sonores optimales, il est préférable d'utiliser des pieds d'enceintes (l'ajout de pointes de découplage améliorera d'autant plus la qualité sonore). Alors que bien des passionnés préfèrent le terme d'enceintes sur pieds, l'expression n'a jamais vraiment été adoptée, et ce, malgré le fait qu'aucun audiophile ne placerait ses enceintes compactes dans une bibliothèque. Le nom est pourtant resté...

Le faible encombrement de ces enceintes vous permet de les positionner sur un buffet ou idéalement sur un pied d'enceinte. Leur prix est souvent plus faible que le modèle de la même gamme en version colonne. Enfin, pour sonoriser une pièce de dimension réduite ou pour une écoute de proximité type monitoring/studio le format compact des enceintes reste idéal.

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Les différences musicales entre une enceinte compacte et un modèle colonne

Le design et la taille du coffret de l'enceinte a un impact crucial sur le rendu sonore. Plus l'enceinte est large, plus le risque de coloration du son est élevé. Un des objectifs majeurs de la hi-fi est justement de minimiser cette coloration afin de restituer la musique comme elle a été enregistrée dans le studio, par les ingénieurs. Le design de nombreuses enceintes colonne de référence a été longuement étudié de façon à éviter cet effet de coloration. Dans la mesure où les enceintes compactes sont, par définition, de taille réduite, ce risque d'altération du son est beaucoup moins important. De ce fait, les modèles compacts offrent un son plus percutant, plus actif avec une foule de détails. Ce type d'enceinte est capable de marier rythme et précision de manière surprenante et bon nombre d'audiophiles pensent que les enceintes compactes offrent une meilleure image sonore si on les compare à leurs homologues de type colonne.

Dali Fazon F5

Positionnement des enceintes compactes

Le placement d'une enceinte dans une pièce est une étape extrêmement importante dans le processus de mise en œuvre d'une chaîne hi-fi. Les enceintes compactes peuvent être incroyablement fantasques et sonner très différemment selon leur proximité avec un mur arrière ou avec le sol et selon leur position par rapport à l'auditeur. Ne sous-estimez donc sous aucun prétexte l'impact que peut avoir une paire de pieds d'enceintes sur le rendu musical final.

Klipsch Reference Premiere RP-160M

Atacama Atabites Pour positionner une enceinte compacte à hauteur idéale, il faut faire en sorte que le tweeter (haut-parleur d'aigu) se trouve au niveau de l'oreille, une fois l'auditeur en position d'écoute, assis confortablement sur son fauteuil ou son canapé. C'est alors que se révèle le côté extrêmement pratique des enceintes compactes. Non seulement leur taille réduite les rend beaucoup plus simples à intégrer dans votre intérieur, mais il faut ajouter à cela que le large choix en matière de pieds d'enceintes (tailles et formes diverses) vous permet d'adapter facilement leur hauteur de façon à les placer au niveau qui vous convient le mieux. La commodité des pieds ne s'arrête d'ailleurs pas là : bien des modèles sont creux et peuvent être remplis d'un matériaux inerte (du sable par exemple) pour amortir idéalement les vibrations indésirables. Vous pouvez déterminer le remplissage des pieds vous-même (jusqu'où les remplir et avec quoi). En remplissant vos pieds d'enceintes avec un matériau dense tel que du sable, vous alourdissez le pied et garantissez ainsi la stabilité de vos enceintes tout en donnant "du poids" au son. Ce type de remplissage améliore en effet le rendu des basses et apporte aux enceintes compactes le degré d'autorité dont elles peuvent parfois manquer.

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Les enceintes colonne

Les enceintes colonne sont beaucoup plus volumineuses que les enceintes compactes et ne nécessitent pas l'utilisation de pieds. Par contre, l'ajout de pointes de découplage ou d'amortisseurs/absorbeurs de vibration n'en est pas moins recommandé pour isoler efficacement les enceintes colonne du sol et annihiler ainsi toute vibration néfaste. En dehors de cela, il faut respecter une certaine distance vis-à-vis des murs (20/30 cm ou plus idéalement) tout en assurant un positionnement approprié par rapport à l'auditeur. Un câblage de qualité est également le gage d'une optimisation de l'alimentation des enceintes par l'ampli.

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Les enceintes colonne : caractéristiques musicales

Alors que les enceintes compactes semblent avoir le dessus en ce qui concerne le détail et la précision, les modèles de type colonne se démarquent au niveau de l'ampleur de la scène sonore. Il est vrai que leur coffret plus grand peut parfois colorer davantage la musique, cependant les enceintes colonne de qualité bénéficient d’un design étudié et d’une construction soignée, afin d'éliminer ce phénomène. C’est pourquoi les modèles de colonne d’entrée de gamme sont généralement déconseillées au profit d’enceintes compactes de milieu de gamme qui ne souffriront pas de cette coloration. Une enceinte colonne de qualité offrira, au prix parfois d’une légère perte de détail, une meilleure réponse en basses fréquences et une scène sonore plus large et plus profonde, pour une expérience véritablement immersive. Les enceintes colonne ajoutent à la dimension purement audio des enceintes compactes une véritable expérience physique, une manière de ressentir les impacts sonores, dont l’intensité augmente alors que vous montez en gamme.

Dali Zensor 5

Positionnement des enceintes colonne

Un des défauts des enceintes colonne - leur encombrement - se trouve également être un de leurs atouts majeurs. En effet, comme le coffret des enceintes colonne est conçu pour offrir le meilleur son possible, vous n'avez généralement rien d'autre à faire que d'ajouter des pointes de découplage pour obtenir une qualité sonore optimale, une fois les enceintes positionnées de part et d'autre de la zone d'écoute. Alors que les enceintes compactes nécessitent un placement minutieux pour obtenir un son parfait, le placement est beaucoup moins critique avec des enceintes colonnes. Malgré un léger manque de polyvalence et une taille encombrante, les enceintes colonne se rattrapent donc grâce à leur facilité de placement.

En conclusion

Le choix entre une paire d'enceintes compactes et une paire d'enceintes colonne dépend donc de vos préférences et de l'espace disponible. Bien sûr, chaque enceinte présente ses propres caractéristiques techniques et le choix n'est pas toujours évident. Pour savoir si ce sont les enceintes de type bibliothèque ou les enceintes de type colonne qui vous correspondent le plus, voici quelques spécificités à prendre en considération :

  • Précision OU scène sonore
  • Polyvalence OU praticité
  • Détail OU basses fréquences
  • Économie d'espace OU présence physique

Si vos préférences se trouvent dans la première colonne, une paire d'enceintes compactes posées sur des pieds se présentera comme la solution la plus indiquée. Si la seconde colonne vous parait la plus séduisante, il y a alors de fortes chances pour que des enceintes colonne vous conviennent mieux. Même si ces affirmations peuvent être critiquables en fonctions des produits, des marques et des gammes, ce petit test vous donne cependant quelques pistes pour choisir plus facilement entre une enceinte colonne ou sa version compacte.


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