L'évolution du support physique dans l'industrie de la musique

L'évolution du support physique dans l'industrie de la musique
  • Le cylindre phonographique 1877
    Le cylindre phonographique

    Le pionnier du format physique, le cylindre phonographique, aussi connu sous le nom de cylindre Edison, fut le premier support musical à être commercialisé. Quelques années plus tard, avec l'arrivée du disque, nombreux étaient ceux qui trouvaient que les cylindres offraient un meilleur son.

  • Le disque microsillon 1889
    Le disque 78T

    Une des nombreuses incarnations de ce qui deviendra plus tard le 78 tours, ce disque en gomme laque dont la taille variait initialement entre 5'' (12,5 cm), 7'' (18 cm), 10'' (25 cm) et 12'' (30 cm) était produit par la Gramophone Company d'Emil Berliner. Ces versions aplaties du cylindre phonographique étaient lues sur des "platines" actionnées à la main, on peut donc imaginer que tous les disques ne tournaient pas exactement à 78 tours par minute.

  • Le Télégraphone 1898
    Le Télégraphone

    Inventé par le danois Valdemar Poulsen en 1898, cet appareil est le premier à proposer une méthode d'enregistrement audio en utilisant un fil d'acier comme support magnétique. Cependant, cette méthode ne connaîtra un véritable essor que dans les années 40/50, avec le début des enregistrements maison.

  • L'enregistrement électrique (78 tours) 1925
    L'enregistrement électrique (78 tours)

    Au début du vingtième siècle, le disque phonographique en gomme laque devient le standard. La vitesse de lecture, quant à elle, ne sera standardisée qu'avec l'arrivée de l'enregistrement électrique. C'est aussi à cette époque que les tailles de disques commencent à être normalisées (7'', 10'', 12''). Notons cependant que la vitesse de lecture n'était pas absolument exacte et dépendait de la puissance du courant transmis.

  • Transcription disc 1930
    Transcription disc

    Un format un peu particulier puisque ce disque de 16 pouces (40,5 cm) de diamètre avait une utilisation légèrement à part. Ces disques étaient principalement utilisés pour enregistrer des émissions destinées à la radio. Certains évènements historiques importants tels que la catastrophe du LZ 129 Hindenburg ainsi que des batailles ayant eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale ont été enregistrés sur "Transcription Disc".

  • L'acétate 1934
    L'acétate

    Aussi connu sous le nom de "dubplate", le disque acétate est aujourd'hui principalement utilisé en studio de mastering. Avant 1934, ces disques étaient faits d'acétate de cellulose. Ces disques, généralement mesurant 25 cm (10''), sont moins solides que les disques vinyle ou gomme-laque et ont une espérance de vie réduite par rapport à ces autres matériaux.

  • Magnétophone à bandes 1935
    Magnétophone à bandes

    Principalement utilisé par les professionnels du son, les maisons de disques ont bien tenté de vendre des albums sur bande (principalement d'artistes relativement méconnus) mais sans grand succès. De nos jours, ce type d'appareil est largement cantonné aux studios de mastering.

  • Le Tefifon 1936
    Le Tefifon

    Imaginez le croisement entre un disque vinyle et une bande magnétique et vous aurez une petite idée de ce qu'était le Tefifon. Une cartouche à bande vinyle pouvant contenir jusqu'à 4 heures de musique. Conçu en Allemagne, le Tefifon peut être vu comme le premier format offrant la possibilité de créer des compilations, il fut souvent utilisé pour rassembler des chansons populaires ou encore pour enregistrer des opéras entiers. Les maisons de disques n'ayant montré absolument aucun intérêt pour le Tefifon, ce format, pourtant prometteur, était alors réservé aux connaisseurs et à la presse spécialisée.

  • Le vinyle ou LP 1948
    Le vinyle ou LP

    La naissance du disque vinyle microsillon 33 tours (33 tours 1/3). Introduit sur le marché par Columbia Records en 1948, il n'a pas fallu longtemps pour que l'industrie du disque en général adopte ce format et le disque vinyle n'a pas vraiment changé en presque 70 ans. C'est Frank Sinatra qui fut le premier artiste à sortir sur ce format, avec une réédition de The Voice of Frank Sinatra, sorti deux ans plus tôt en 78 tours.

  • le Flexi disque 1962
    le Flexi disque

    Comment ne pas adorer ce gimmick marketing ? Le Flexi disque (aussi appelé "sonosheet" en anglais) était offert avec les magazines, livres et paquets de céréales et était particulièrement apprécié en Russie où ce support a influencé le phénoménal "x-ray bootleg", l'un des formats les plus étranges que l'on puisse trouver.

  • La cassette audio 1963
    La cassette audio

    La cassette audio a complètement bouleversé l'industrie musicale, favorisant le développement des bootlegs, de la copie privée (considérée comme une véritable menace au sein de l'industrie du disque) ainsi que de la culture hip-hop. Mentionnons également les innombrables compilations, échanges et découvertes que ce support a permis.

  • La cartouche 8 pistes 1964
    La cartouche 8 pistes

    Si vous avez grandi dans les années 60 ou 70, vous vous souvenez probablement de ces cartouches. Avec ses 8 pistes parallèles, correspondant à 4 morceaux en stéréo, cette cartouche permettait alors de ne plus être encombré par les disques et est devenue le format privilégié des autoradios.

  • La microcassette 1969
    La microcassette

    Ni plus ni moins qu'une version compacte de la cassette audio, le défi était de réussir à faire rentrer la même longueur de bande dans un format plus restreint. Si vous vous souvenez de la série Twin Peaks, on peut y voir l'agent Cooper enregistrer toutes ses pensées sur microcassette. Sa petite taille lui permettant de tenir dans la poche en faisait alors un objet idéal pour enregistrer les concerts. Le prix élevé de la MC a cependant précipité sa disparition, même si cette dernière est encore parfois utilisée de nos jours pour certains dictaphones.

  • La disquette 1971
    La disquette

    De nos jours, nous utilisons tous des clés USB ou encore des services de stockage tels que Dropbox, mais il fut un temps où la disquette régnait en maître. La version la plus populaire était la disquette de 3,5 pouces pouvant contenir 1,44 Mo de données. Certains artistes sont revenus vers ce format au cours des dernières années pour des raisons esthétiques ou pour en faire un gimmick marketing.

  • La Betamax 1975
    La Betamax

    Le premier support vidéo en format cassette. Développée par Sony, la Betamax a mis en route la révolution qui changea l'industrie du film. Rapidement supplantée par le format VHS présenté par JVC un an plus tard, la Betamax, bien que plus petite et offrant une qualité d'image supérieure, ne pouvait rivaliser avec le prix plus attractif de la VHS qui pouvait contenir un film entier. Avant de complètement disparaître du marché, la Betamax fût encore utilisée par les ingénieurs du son pour le mastering numérique.

  • La VHS 1976
    La VHS

    Pendant des décennies, la VHS était le support privilégié pour les films, mais ce format était également utilisé dans l'industrie musicale dès le début des années 80, notamment pour les clips et singles. Ce type de cassette a connu un gain de popularité considérable avec la sortie du clip de Justify my Love de Madonna en 1990 suite au refus de la chaîne MTV de diffuser la vidéo. Cependant, ce format fut vite dépassé par la technologie et remplacé par les CD vidéos puis DVD.

  • Le LaserDisc (ou LD) 1978
    Le LaserDisc (ou LD)

    Le premier disque optique à être commercialisé, bien avant le DVD et le Blu-ray. Ce disque, généralement de 12 pouces (30,5 cm), aux allures de vinyle existait également en version 8 et 5 pouces. Bien que ce format fût utilisé dans le milieu de la musique pour les clips, compilations, enregistrements de concert et les documentaires, le LD se destinait principalement à l'industrie cinématographique. Offrant une qualité supérieure à la VHS ou à la Betamax, le LaserDisc n'a pourtant pas connu un grand succès en Europe à cause de son prix élevé et du fait que la concurrence proposait des supports enregistrables. Le LD a pourtant rencontré un accueil favorable dans certaines régions d'Extrême-Orient, principalement chez les cinéphiles et les collectionneurs.

  • Le disque compact 1982
    Le disque compact

    En 1974, Phillips commence à travailler sur un projet de disque audio optique dans le but de prendre la relève du disque vinyle, jugé trop encombrant. Le nom de disque compact fut choisi de façon à aller de pair avec un autre projet de Phillips, la cassette compacte. De son côté, Sony développait également sa version du CD et présenta son projet en 1976. Les deux fabriquants décidèrent alors de s'associer pour sortir le CD en 1982.

  • La cassette DAT (digital audio tape) 1987
    La cassette DAT (digital audio tape)

    D'apparence similaire à une cassette classique (bien que deux fois plus petite), la cassette DAT permet un enregistrement numérique plutôt qu'analogique. Destinée à remplacer la cassette audio, la DAT n'a pas reçu l'accueil espéré en raison de son prix et de l'inquiétude des maisons de disques concernant l'apparition de copies de grande qualité. La cassette DAT a tout de même connu un vif succès dans le milieu de l'enregistrement professionnel et amateur.

  • Le MiniDisc (MD) 1991
    Le MiniDisc (MD)

    Laissant la DAT aux professionnels de la musique, Sony décide de lancer son nouveau support audio numérique : le MiniDisc. Combinant le son du CD et la taille de la cassette, le MiniDisc n'a pourtant jamais rencontré de franc succès. Avec seulement 50 000 lecteurs vendus lors de l'année de sa sortie, les ventes du MD ont vite poussé Sony à se désintéresser de ce support. Quelques années plus tard, l'apparition du CD enregistrable et l'arrivée de l'iPod d'Apple sur le marché sonnèrent alors le glas du MiniDisc.

  • La cassette DCC (Digital Compact Cassette) 1992
    La cassette DCC (Digital Compact Cassette)

    Cette tentative commune de Matsushita et Philips d'offrir un successeur à la cassette analogique était proposée comme une alternative à la DAT (pour un prix moindre) et comme concurrent direct du MiniDisc. Malgré leur qualité supérieure, aucun de ces trois supports ne parvint à détrôner la cassette audio.

  • Le vidéo CD (VCD) 1993
    Le vidéo CD (VCD)

    Développé par Sony, Matsushita, Philips et JVC, ce disque de 650 Mo peut contenir près de 74 minutes de vidéo avec un son en stéréo au format MPEG-1. Lisible sur les lecteurs CD-ROM puis sur les lecteurs DVD, ce support est cependant peu distribué en Europe et aux USA mais connaît un véritable essor en Asie de l'Est et du Sud-Est. Le Super Vidéo CD (SVCD) lui succédera en 1998, offrant une qualité supérieure ainsi que la possibilité de bénéficier du son au format 5.1 grâce au format MPEG-2.

  • Le DVD-Audio (DVD-A) 1996
    Le DVD-Audio (DVD-A)

    Support dédié à la haute-fidélité audio, le DVD-Audio n'a pourtant pas connu de réel succès auprès du grand public. Cet échec commercial peut facilement s'expliquer par la concurrence du SACD ainsi que par le développement du téléchargement.

  • Le Super Audio CD (SACD) 1999
    Le Super Audio CD (SACD)

    Apparu en 1999, ce disque optique fut développé par Sony et Philips dans le but de succéder au CD. Jugé comme un échec commercial par la presse à cause de son faible impact sur le grand public, le SACD connaît toujours une véritable popularité auprès des audiophiles.

  • La clé USB 2000
    La clé USB

    De nombreux artistes ont vendu ou offert des clés USB contenant de la musique. Souvent cité comme étant le premier groupe à avoir proposé ce format, les allemands de Wizo sortent l'EP "Stick" en 2004, contenant cinq fichiers MP3 en haut débit accompagnés de vidéos, photos, paroles et tablatures. En 2011, l'artiste britannique Carl Cox sort "All Roads to the Dancefloor" sur clé USB. L'album offrait également la possibilité de télécharger du contenu interactif supplémentaire via internet.

  • Le DualDisc (DD) 2005
    Le DualDisc (DD)

    Ce disque optique à double face composé d'une face CD et d'une face DVD fut développé pour rivaliser le SACD de Sony et Phillips. Le DualDisc a servi pour nombre de rééditions d'albums en son stéréo, de documentaires, de clips ainsi que pour contenir un film accompagné de sa bande originale sur l'autre face.

  • Le Blu-ray Audiophile Pure Audio (BD-A) 2013
    Le Blu-ray Audiophile Pure Audio (BD-A)

    Bénéficiant de l'appui du groupe Universal Music, le Blu-Ray Pure Audio ouvre les portes du son studio au grand public. Vu par les audiophiles et les professionnels du son comme l'héritier potentiel du CD, ce format n'est pas sans rappeler le DVD-A et le SACD, à la différence que l'impressionnante capacité de stockage du Blu-ray Pure Audio (25 Go pour un simple couche et 50 Go pour un double couche) permet de stocker des fichiers non compressés. Lisible sur n'importe quel lecteur Blu-ray (PS3 et PS4 comprises) il vous suffit alors de relier votre lecteur à un ampli home-cinéma par le biais d'un câble HDMI pour profiter d'une qualité sonore aujourd'hui inégalée.


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