Bien brancher son DAC USB

Bien brancher son DAC USB

Utiliser un DAC USB n'est vraiment pas compliqué. En pratique, le DAC USB est reconnu immédiatement par votre système d'exploitation, qu'il s'agisse de Windows, MacOS, Ubuntu ou XBMC pour ne citer que quelques distributions Linux. Le DAC USB se comporte exactement comme une carte son externe USB et il suffit donc de le choisir comme périphérique de lecture par défaut. Toutefois il existe deux manières pour le logiciel de lecture audio de communiquer avec le DAC : selon le mode choisi, le signal numérique est modifié avant décodage par le DAC USB, ou bien transmis à la perfection. Découvrez comment tirer le meilleur parti de vos DAC audio Cambridge Audio, Micromega, NuForce, Musical Fidelity, HRT, Arcam, Hegel, ESI, Fostex ou encore Asus.

Micromega MyDAC

Sous Windows en mode DirectSound

Votre DAC USB est un périphérique audio de classe 1 ou/et 2 : aussi son branchement à chaud à l'un des ports USB de votre ordinateur provoque l'installation automatique du pilote audio générique de Windows. En quelques secondes, votre DAC USB est prêt à être utilisé comme une carte son externe. Dès lors, il suffit de faire un clic-droit sur l'icône de volume dans la barre des tâches, puis de sélectionner le menu Périphériques de lecture.

Sélection du périphérique de lecture sous Windows 8Une fenêtre fait apparaître la liste de ceux connectés à l'ordinateur. Un clic droit sur l'icône de votre DAC afin d'invoquer le menu de sélection par défaut et l'affaire est... presque jouée. En effet, si vous ne lisez que des fichiers de qualité courante, la configuration s'arrête là. En revanche, si vous lisez des fichiers audio HD - 24 bits et 192 kHz par exemple - il est nécessaire de sélectionner un mode de transmission adéquat. Dans la même fenêtre des périphériques de lecture, il faut alors double-cliquer sur l'icône du DAC USB, puis ouvrir l'onglet des statistiques avancées, qui comme son nom ne le suggère aucunement, permet de déterminer la résolution de décodage souhaitée : 2 canaux, 24 bits et 192 kHz, par exemple. Validez vos paramètres. C'est terminé, vos applications de lecture audio peuvent désormais transmettre à votre DAC USB les flux audio de vos fichiers musicaux, de qualité CD ou HD.

Notez que nous avons utilisé le pilote générique intégré à Windows pour les DAC USB et paramétré le mélangeur du système d'exploitation. Si le son produit est déjà très bon, il n'en est pas pour autant exceptionnel, en raison précisément du mixeur Windows. En pratique, votre DAC USB est alimenté en données musicales par un tampon commun à toutes les applications : navigateur, système d'alertes sonores, logiciels de lecture audio, etc. Autrement dit, c'est une vraie tambouille dans laquelle les flux audio se mélangent joyeusement et sont transcodés à la volée dans la résolution que vous avez imposée au mélangeur Windows. Le message sonore reste très intelligible, mais l'étagement des plans sonores est détérioré et le message souvent brouillon et agressif. Aussi, pour obtenir une lecture rigoureuse et audiophile de vos fichiers, il est nécessaire d'installer des pilotes optionnels.

Sous Windows en mode ASIO

Certains fabricants de DAC proposent de télécharger des pilotes optimisés, lesquels autorisent l'application de lecture audio à prendre le contrôle exclusif du DAC USB. Ce mode de fonctionnement, appelé ASIO (Audio Stream Input / Output) prévoit une transmission de type "bit perfect", sans modification aucune du flux audio, directement au DAC USB. Aucun tampon n'est utilisé et par conséquence, votre DAC USB est verrouillé par l'application de lecture qui en a le contrôle exclusif. Aucun autre son ne peut être lu simultanément et même le contrôle de volume du mélangeur de Windows devient inopérant. Si votre DAC ne bénéficie pas d'un pilote téléchargeable, ne paniquez pas, car il existe un pilote générique et gratuit : Asio4All. Installez-le sans plus tarder.

DAC audio

Foobar2000 en mode ASIO

Dès lors que le pilote ASIO est actif, il est nécessaire d'installer une application capable de l'utiliser. Ce n'est pas le cas de 99 % des logiciels existants. Foobar2000 est la perle rare qu'il vous faut. Gratuit, ouvert avec son système de modules additionnels téléchargeables, Foobar2000 est l'application de lecture audiophile par excellence. Seul hic : son interface est en anglais, mais son maniement plutôt simple. Après son installation, rendez-vous dans le menu "Library", puis "Configure". Dans la nouvelle fenêtre, sélectionner "Components", puis en bas à droite, cliquez sur "Get More Components". Votre navigateur Internet va ouvrir une page indexant l'ensemble des modules disponibles. Recherchez le module ASIO et téléchargez-le, puis exécutez-le pour l'installer dans Foobar2000. Si d'autres modules vous intéressent (décodage DTS, serveur UPnP, etc.), faites votre marché. Revenez ensuite dans la fenêtre de Configuration de Foobar2000, puis sélectionnez dans la liste "Playback", puis le sous-menu "Output" et enfin "ASIO". Validez vos choix et revenez à l'interface principale : la lecture en mode "bit perfect" peut commencer.

DAC audio

À l'écoute, vous devriez sentir une différence notable : l'écoute sera douce, sans aucune agressivité, avec une séparation des registres évidentes. Les voix humaines seront bien plus intelligibles. Vous devriez le constater en écoutant par exemple un duo de voix, chaque interprète étant facilement identifiable. L'aigu sera ciselé, paisible, le grave tendu et profond, mais sans esbrouffe. Bref vous allez écouter de la musique !

Le mode ASIO peut toutefois rendre la lecture de certains fichiers impossible. Si le fichier transmis au DAC USB est codé dans une résolution non supportée, la lecture sera impossible. Là où le mélangeur Windows aurait opéré un transcodage (médiocre) à la volée, le pilote Asio transmet le fichier sans aucune modification. Exemple concret : un fichier 24 bits / 192 kHz ne pourra être lu en mode ASIO par un DAC USB compatible 24 bits et 96 kHz. Si cela vous semble évident, sachez qu'un DAC compatible 24/192 peut ne pas décoder des fichiers 24/88,2 par exemple. Si c'est le cas du vôtre, une mise à jour de son firmware peut résoudre ce problème.

Sous Mac OS

Sélection DAC USB sous Mac OSAvec Apple tout est plus simple ? Oui. La procédure d'installation du DAC USB est aussi simple que sous Windows. Une fois connecté, il suffit d'ouvrir les "Préférences Système" et d'ouvrir l'icône "Son" dans la section "Matériel". Il ne reste plus qu'à ouvrir l'onglet "Sortie" et à sélectionner son DAC dans la liste des périphériques disponibles. Toutefois, pour obtenir une qualité de lecture parfaite, il est nécessaire d'utiliser un logiciel de lecture audiophile, tel qu'Audirvana. Ce logiciel qui accès à votre base musicale iTunes, sait communiquer directement avec le DAC connecté : il s'agit du mode Core Audio. La qualité audio est alors excellente. 

Dernier point, de la plus haute importance, pensez à utiliser un câble USB et des câbles de modulation de qualité si vous raccordez votre DAC à un amplificateur. 


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