Comparer les résolutions 480p, 720p, 1080p, 4K et 8K

Comparer les résolutions 480p, 720p, 1080p, 4K et 8K

Entre les écrans de télévision à tubes cathodiques de résolution 480p (720 x 480 pixels) et les téléviseurs UHD 4K (3840 x 2160 pixels), le nombre de pixels qui composent l'image a été multiplié par 24, avec à la clé une bien meilleure définition de l'image (plus de détails visibles), mais aussi plus de nuances dans les lumières et les couleurs.

Pour bien comprendre et se représenter les progrès technologiques accomplis à chaque nouvelle résolution d'image et les bénéfices pour le spectateur, on peut considérer l'apport des différents formats selon deux angles illustrés par les visuels ci-dessous.

Une meilleure définition à taille d'image égale

C'est le principal intérêt d'une résolution d'image élevée : un plus grand nombre de pixels permet d'afficher plus de détails sur une image de même taille. Les matières, les textures, le grain de peau des acteurs, les arrière-plans : tout est plus riche et plus réaliste.

Comparatif résolutions 480p, 720p, 1080p, UHD-4k et UHD-8K

Cette illustration présente le détail d'une même scène extrait de cinq téléviseurs de même diagonale mais de résolutions différentes. De gauche à droite, on distingue clairement les apports d'une résolution supérieure en termes de détails. Plus la résolution est élevée, plus l'image est détaillée. À taille d'image égale, un téléviseur de résolution UHD 4K dispose ainsi de 4 fois plus de pixels qu'un téléviseur HD 1080p pour afficher la même scène. Avec un téléviseur UHD 8K, la résolution est encore multipliée par 4 (et donc par 16 par rapport à un téléviseur HD 1080p !). Les images sont beaucoup plus réalistes.

Une image plus grande à distance égale

C'est le second intérêt de passer à une image de résolution supérieure : si on augmente le nombre de pixels de l'image, on peut donc profiter d'une plus grande image en conservant la même distance entre l'écran et les spectateurs, sans pour autant distinguer les pixels qui la composent.

Par exemple, on peut passer sans crainte d'un téléviseur HDTV 1080p de 32 pouces (81 cm) ou 40 pouces (101 cm) placé à 2,5 m des spectateurs à un téléviseur UHD 4K de 65 pouces (164 cm) voire plus, sans avoir à reculer le canapé. L'image sera beaucoup plus grande et l'immersion bien meilleure, mais les pixels qui composent l'image demeureront invisibles aux spectateurs à cette distance.

Comparatif image 480p, 720p, 1080p, UHD 4K et UHD 8K

En augmentant le nombre de pixels de l'écran, on peut profiter d'une image bien plus grande à distance de projection égale, sans risque de distinguer les pixels.

Comparatif 480p, 720p, 1080p, UHD 4K, UHD 8K

Pour aller plus loin, voici un comparatif permettant d'illustrer de manière objective plusieurs résolutions d'images différentes en partant de la même image fixe présentée ci-dessous.

Image haute définition

Les vignettes suivantes présentent de manière agrandie le même détail extrait de l'image ci-dessus, affiché par cinq téléviseurs de diagonale identique mais avec chacun une résolution différente :
- la résolution 480p, correspondant à la résolution d'un film en DVD sur un téléviseur cathodique (720 x 480 pixels, format 16/9).
- la résolution 720p, correspondant à la norme d'affichage HD Ready (1280 x 720 pixels, format 16/9).
- la résolution 1080p, correspondant à la norme d'affichage Full HD (1920 x 1080 pixels, format 16/9).
- la résolution 2160p, correspondant à la norme d'affichage UHDTV1 (3840 x 2160 pixels, format 16/9), couramment appelée UHD-4K ou simplement 4K.
- la résolution 4320p, correspondant à la norme d'affichage UHDTV2 (7680 x 4320 pixels, format 16/9), couramment appelée UHD-8K ou simplement 8K.

Résolution 480p
Sur cette vue, on distingue très nettement les pixels mais il est très difficile d'identifier les éléments qui composent l'image. Impossible de voir qu'il s'agit d'une carte et d'une partie d'un appareil photo. Tout au plus peut-on, en plissant les yeux, discerner quelques couleurs qui semblent dessiner des lignes. Mais on ne saurait définir à quoi correspond la masse noire dans la partie supérieur droite de l'image.

Zoom 480p

Résolution 720p
L'amélioration entre le 480p (résolution standard) et le 720p est très sensible. Les pixels sont toujours nettement discernables et le crénelage sur les lignes courbes et sur les diagonales est très marqué. On peut cependant commencer à identifier les éléments qui composent l'image : une carte routière et un morceau d'appareil photo. On peut en effet deviner les routes de différentes couleurs ainsi que les reflets de la lumière sur les bords de l'objectif.

Zoom 720p

Résolution 1080p
Le gain de qualité entre le 720p et le 1080p est sensible sur ce type d'image très détaillée. Les pixels sont toujours discernables mais l'image gagne en finesse et en précision. Les lignes courbes et les diagonales sont moins crénelées. La calligraphie des textes commence à apparaître. Les routes principales et secondaires se dessinent plus distinctement sur la carte, avec des couleurs mieux définies. Les lignes des cours d'eau, en bleu clair, commencent à se dessiner. Les contours de l'objectif de l'appareil photo prennent du relief.

Zoom 1080p

Résolution UHD 4K (2160p)
Avec plus de 8 millions de pixels affichés à l'écran, la résolution UHD 4K offre une image d'une définition 4 fois supérieure à celle d'une image en 1080p. Le niveau de détail plus élevé rend distincts des éléments de l'image qui n'étaient pas identifiables en résolution 1080p. Sur la gauche de l'image, le texte en gras "Ostergötlands" est lisible, ainsi que le nombre "44" sous la lettre "a". Les fines lignes de quadrillage de la carte apparaissent, ainsi que la marque de la pliure qui occasionne un reflet dans le quart inférieur gauche de l'image. Les lignes des cours d'eau sont plus nettes. On distingue même les étendues d'eau (étangs, lacs...).

Résolution UHD 4K (2160p)

Résolution 8K (4320p)
C'est le successeur du format UHD-4K, déjà expérimenté par Panasonic et la NHK (Nippon Hoso Kyokai, service de radio et de télévision publique du Japon) : avec une définition 16 fois supérieure à la résolution Full HD 1080p actuelle (soit une résolution de 7680 x 4320 pixels !), l'image devient aussi précise que la réalité. Sur ce détail, quasiment tous les textes sont lisibles et le crénelage sur les courbes est quasiment absent. Les nuances de luminosité sont subtiles, que ce soit dans la partie surexposée de l'image (quart inférieur gauche) ou dans la zone à l'ombre de l'appareil photo. Sur ce dernier, on distingue clairement les crans de la bague de l'objectif.

Résolution UHD 8K (4320p)

Rappel sur les définitions d'image :
PAL (DVD) : 720 x 576 pixels (4/3)
480p : 720 x 480 (16/9)
720p : 1280 x 720 (16/9)
1080i : 1920 x 1080 (16/9), en 2 passes (entrelacé)
1080p : 1920 x 1080 (16/9), en 1 passe (progressif)
UHD-4K : 3840 x 2160 (16/9), en 1 passe (progressif)
UHD-8K : 7680 x 4320 (16/9), en 1 passe (progressif)


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