Tout savoir sur la radio

Radio est le diminutif usuel pour radiophonie. La radio est un compagnon important dans la vie de chacun : que ce soit le matin en se levant ou en voiture, elle ouvre une fenêtre sur le monde comme nul autre média. Privée d'image, elle favorise l'imaginaire et peut être écoutée tout en poursuivant d'autres activités. Les progrès technologiques ont aussi fait progresser ce média. Il y a donc plusieurs technologies et donc de nombreux produits pour en profiter.

Principe de base : la radio tient son nom d'une transmission radio-électrique. Les premières expériences datent de 1895 par l'ingénieur russe Alexandre Popov et c'est en 1896 que les brevets sont déposés par Guglielmo Marconi qui va ensuite développer la radio moderne. La première émission supervisée par Marconi date de 1920. Les progrès technologiques sont rapides jusque dans les années 60. Le tube à vide est remplacé par le transistor qui va rendre la radio portable (d'où le nom de "transistor" donné aux radios portables). Les circuits intégrés permettront de réduire la radio jusqu'au format d'une carte de crédit.
Aujourd'hui, avec la disponibilité des radios internet, on appelle radio tout programme sonore de flux par opposition aux programmes dont l'auditeur dispose d'un enregistrement qu'il peut écouter quand il veut... mais l'arrivée des Podcast bouleverse encore cette définition en proposant le téléchargement des émissions de flux pour écouter sur un baladeur ou un ordinateur. Pour transmettre les sons, la radio module une porteuse haute fréquence (de 100 kHz à 200 MHz) par un signal analogique basse fréquence, le son. Ce signal haute-fréquence est rayonné par une antenne avec un émetteur de puissance. Le récepteur reçoit ce signal modulé et en extrait le signal de modulation pour l'amplifier et le transmettre au haut-parleur ou à votre chaîne Hi-Fi.

Poste radio Panasonic RF-3500ELes radios "classiques" (hors internet) utilisent plusieurs technologies

La modulation de fréquence (FM) est la plus populaire. Elle offre une bonne qualité de son (inférieure au CD) et se prête bien à la diffusion de programme musicaux. Sa bande passante est limitée à 15 kHz et elle est généralement stéréo à l'émission. La stéréo est obtenue en modulant une porteuse autour de 38 kHz avec le signal Gauche / Droite.
Il existe aussi une autre porteuse à 19 kHz pour indiquer au récepteur que la réception est stéréo.
Les appareils RDS (Radio Data System) exploitent une troisième porteuse à 57 kHz contenant les informations numérisées sur le programme en cours.
Les bandes de fréquences utilisées vont de 87.5 à 107.9 MHz aussi appelée VHF Bande II. La FM offre une bonne immunité aux parasites radio-électriques. Sa dynamique est volontairement limitée pour éviter une incursion trop large en fréquence (qui pourrait déborder sur une autre station) mais aussi pour permettre une écoute confortable en environnement bruyant (en voiture, par exemple).
Les récepteurs FM utilisent un générateur de fréquence intermédiaire (celle qui mélangée à la fréquence reçue permet d'extraire le signal de modulation). Ce générateur peut être analogique (avec une molette) ce qui le rend peu précis. Cette technologie ne se trouve plus aujourd'hui que sur les appareils économiques. Les modèles numériques utilise un synthétiseur de fréquence reposant sur la division d'un signal par un processeur spécial. Le fréquence de référence est stabilisée par un quartz. Cela permet la mise en mémoire des stations et une bien meilleure stabilité de la réception.

La modulation d'amplitude (AM) est en forte perte de vitesse même s'il reste quelques stations. Très sensible au parasitage, cette technologie n'offre pas un son Hi-Fi. On le réserve donc aujourd'hui aux émissions où la qualité sonore est secondaire. Cela permet, par exemple, à Radio France de retransmettre des matchs de football en intégralité sans bousculer la grille des programmes des stations FM.
En Europe, les émission en AM se font en Grandes ondes (LW pour long wavelenght), c'est à dire de 150 kHz à 281 kHz, en onde moyenne (MW) de 520 à 1620 kHz, et en ondes courtes (SW) sur 12 bandes réparties de 2,3 à 26,1 MHz.
Les ondes courtes sont réservés à des usages professionnels et spéciaux. Elles portent très loin en se réfléchissant sur la ionosphère.
Les récepteurs multibandes permettent d'écouter les ondes courtes.
La largeur de bande est limitée par les normes à 9 kHz. Cela réduit la bande passante à 4,5 kHz ce qui explique une part de la médiocre qualité de l'écoute.

La RNT : Radio Numérique Terrestre

La radio numériqueLa radio numérique est en pleine expansion. Encore peu répandue en France, elle est très courante aux USA ou au Royaume-Uni. Les principaux standards disponibles sont :
DAB - Digital Audio Broadcasting. Ce standard européen utilise les ondes VHF, UHV et SHF.
DRM - Digital Radio Mondiale. Standard pour la diffusion numérique en onde courte à longue (moins de 30 MHz).
DVB - Digital Video Broadcasting. Standard conçu pour la vidéo et utilisé, entre autre par la TNT et le câble. Il supporte aussi des canaux radio en numérique.

Aux USA, les format XM et Sirius de radio par satellite sont en pleine expansion et rencontrent un vif succès.

Logitech SqueezeBoxLes Webradios ou radios Internet

Ces stations de radio ont des lignes éditoriales identiques à celles des radios FM mais sont diffusées par Internet en Streaming (diffusion en continu). Ces émissions ne sont pas soumises au contrôle du CSA ou du CRTC comme les radios FM. Il en existe donc beaucoup, pas toujours du même niveau de qualité. Il est même possible de créer sa propre radio personnelle. Elles sont soumises à un régime spécifique auprès de la Sacem.
Les webradios peuvent proposer des émissions en direct ou le téléchargement d'émission pour une écoute immédiate ou différé. Le Podcasting, conçu à l'origine pour charger des émission audio et vidéo sur les lecteurs MP3 et smartphones rencontre un grand succès grâce à la démocratisation du haut débit.
Ces radios nécessitent un ordinateur ou un récepteur internet (radios internet) mais sont aujourd'hui disponibles sur tout appareil disposant d'une connexion internet dont certains amplificateurs home-cinéma, certaines chaînes Hi-Fi/Home-cinéma et beaucoup de téléviseurs récents (SmartTV).

Comment choisir son récepteur radio ?

Ecouter la radio chez soi ou en balade : chaque usage dispose d'un récepteur bien adapté.
La réception numérique (satellite, DAB, DVB) offre la meilleure qualité mais n'est pas disponible partout. Les décodeurs TNT et câbles sont peu couteux mais imposent le racordement à un téléviseur pour le pilotage. Le tuner DAB est plus pratique mais n'est pas disponible sur tout le territoire.

  • Le tuner FM est celui qui offre la meilleure qualité pour un usage courant. Il est plus encombrant avec le reste de la chaîne mais profite de la qualité des enceintes.
    C'est celui qui sera privilégié (avec le DAB) pour l'écoute de musique.
  • Le poste de radio de table est, le plus souvent, un récepteur AM/FM classique, mono ou stéreo, associé à un haut parleur de bonne qualité. Le niveau de grave est meilleur que sur les radios portables. C'est la radio idéale pour les informations, les émissions avec des dialogues et un peu de musique. Son design soigné en fait aussi un cadeau très apprécié.
  • Les postes de radio portables sont conçus pour changer fréquement de place. Alimentés sur piles, ils sont faciles à emporter avec soi d'une pièce à l'autre ou en vacances. Le très petit haut-parleur ne permet pas de disposer de graves de qualité. A réserver aux émissions de dialogue (informations). Il est important d'avoir des mémoires de station pour retrouver rapidement ses programmes préférés sauf si vous n'écoutez qu'une seule station en particulier.
  • Les postes multi-bandes sont conçus pour être à l'écoute du monde entier. La qualité sonore est secondaire par rapport au plaisir d'entendre des émissions exotiques. Ces postes permettent la réception des stations marines et sont donc très utiles... aux marins.
  • Les chaînes portables radios-CD, aussi appelées chaînes portables sont très appréciées des jeunes pour emporter avec eux la musique chez des amis. La qualité sonore est correcte et privilégie les effets (beaucoup de grave et d'aigu) plutôt que la fidélité.

RDSQu'est-ce que le RDS ?

"Radio Data System". Ce système permet de transmettre des informations codées dans le signal radio en FM pour afficher des messages. L'usage principal sur une chaîne Hi-Fi est de recevoir le nom de la station, le titre du morceau en cours et parfois un message d'annonce des programmes à venir. En voiture, le RDS permet à l'autoradio de suivre une station sur la route en changeant automatiquement de fréquence.

Comment améliorer sa réception ?

Les tuners radios utilisent deux types d'antennes fournies avec l'appareil. La première ressemble à un petit bout de fil électrique ou bien à un fil gainé transparent et reçoit les fréquences FM, la seconde est généralement en plastique et reçoit les grandes ondes. Pour améliorer votre réception FM, il faut remplacer l'antenne d'origine par une antenne de salon ou lorsque c'est possible raccorder votre tuner à l'antenne collective, si votre prise TV est accompagnée d'une deuxième prise pour la FM. Dans ce cas, il vous suffit de commander le câble coaxial présent dans les fiches tuners.


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