L'importance du rodage en Hi-Fi et home-cinéma

L'importance du rodage en Hi-Fi et home-cinéma

Focal Chorus 716La période de rodage d'un matériel électronique, d'une enceinte ou d'un câble est le temps nécessaire au fonctionnement optimal de celui-ci. Neuf, absolument aucun amplificateur, lecteur CD, enceinte, caisson de basses ou câble de modulation ne donne la pleine mesure de ses capacités. Il y a pire : certains appareils audio diffusent un son désagréable, qui laisse à penser qu'on a pu faire... le mauvais choix. En Hi-Fi, il faut savoir être patient et laisser les matériaux évoluer et atteindre leurs caractéristiques mécaniques optimales. Cela prend du temps, parfois beaucoup - des dizaines d'heures à minima - et il faut être très patient. Toutefois, il existe des moyens de gagner du temps...

Le rodage des enceintes et des casques audio

Sortie de son emballage, l'enceinte acoustique n'est pas encore capable de reproduire avec la même efficacité l'ensemble des fréquences qu'elle est censée diffuser. Les raisons sont multiples. La première est liée à l'évolution des propriétés mécaniques des haut-parleurs. L'équipage mobile (membrane, suspension, spider) est plus rigide lors de la première écoute qu'il ne le sera 100 heures plus tard. Il est ainsi très courant que l'enceinte ne produise que peu de grave et, au contraire, un niveau de fréquences médium trop important. Le son manque alors d'équilibre tonal. Toutefois, à force de vibrer, l'équipage mobile s'assouplit, ce qui favorise une réponse en fréquence plus importante dans le registre grave puisque la suspension et le spider autorisent alors un débattement plus important de la membrane. Celle-ci met en mouvement une plus grande quantité d'air, d'où un grave plus puissant et plus précis. 

Monitor Audio Silver RXW12Pour roder une enceinte, il suffit de la faire fonctionner au moins 50 heures. Passé ce cap, sa restitution sonore est généralement très proche de celle obtenue par les ingénieurs du son qui l'ont conçue. Passé le cap de la centaine d'heures, l'enceinte atteint sa "sonorité de croisière". Le rodage concerne indifféremment les enceintes compactes, les enceintes colonne, les enceintes centrales, les enceintes surround, les enceintes encastrables, les enceintes d'extérieur ou encore les caissons de basses. De la même manière, le rodage concerne les casques et les écouteurs : casques Hi-Fi, casques arceau, casques de studio, écouteurs intra-auriculaires, écouteurs oreillettes, casques sans fil, casques DJ, casques multimédia ou casques TV.

Audio Technica ATH-ES88Astuce : pour roder à moindre coût vos enceintes, laissez-les en fonctionnement  plusieurs jours durant, à niveau modéré et en diffusant une station de radio. La journée, en votre absence et si vous disposez d'un tuner, calez-le entre deux stations afin de diffuser un bruit large bande (bruit rose).

Alternative : téléchargez depuis Internet un fichier audio contenant un bruit rose et - après avoir gravé un CD-Audio par exemple, ou en connectant votre ordinateur à l'amplificateur - diffusez le en boucle pendant votre absence, là encore à niveau modéré.

Idéalement : utilisez un CD-Audio spécialement conçu pour le rodage des enceintes, tel que l'Elipson Ultimate Technical CD. Ce disque contient des pistes de signaux audio spécifiques (bruit rose, bruit blanc, bruit brun) ainsi que des sinusoïdes destinées à solliciter les haut-parleurs de grave, de médium et d'aigu, de manière régulière et répétitive. Le rodage est optimal et bien plus rapide. Attention, l'écoute doit se faire à niveau modéré, certains signaux très puissants pouvant endommager les haut-parleurs. Notez que de nombreuses marques d'enceintes proposent des CD-Audio de rodage, à l'image de Jean-Marie Reynaud avec le Jean-Marie Reynaud Magic CD, par exemple. Enfin, même des enceintes déjà rodées peuvent tirer parti d'un tel disque et retrouver une seconde jeunesse.

Disque de test Elipson Ultimate Technical CD   Jean-Marie Reynaud Magic CD

 

Le rodage des câbles

Les métaux et alliages conducteurs utilisés dans la fabrication des câbles d'enceintes et de modulation analogiques voient leurs propriétés évoluer sensiblement avec le temps d'écoute. 

NorStone DHCR 100.2Un câble neuf ne donne pas immédiatement le meilleur de lui-même aux extrêmités du spectre audio. Là encore, les capacités conductrices nécessitent la circulation d'une grande quantité de courant électrique pour atteindre leur plein rendement. Après un rodage d'une dizaines d'heures, les câbles donneront le meilleur d'eux même. Notez que le rodage des câbles est nettement plus rapide que celui d'une enceinte.

Astuce : là encore, l'écoute d'une station de radio avec un tuner ou mieux, du bruit rose entre deux stations, permettra un rodage rapide. Un disque de rodage ne s'impose dans le cas présent que si vous en possédez déjà un.

À savoir : les câbles destinés à véhiculer des flux numériques ne sont pas concernés par le rodage. Ainsi, il est inutile de roder un câble HDMI, un câble optique Toslink ou un câble coaxial. Soit les informations numériques sont véhiculées sans erreur et donc parfaitement, soit la musique décodée le sera avec des coupures. Même s'il y a rodage, ses bénéfices ne sont pas de nature à corriger des erreurs de transmission numérique.

Le rodage des électroniques

Transformateurs, tubes, amplis OP, condensateurs, résistances, fils, soudures... tous ces composants ne fonctionnent pas de manière optimale lors du premier allumage de votre amplificateur stéréo, platine CD, platine DVD, platine Blu-ray, DAC audio, lecteur réseau ou amplificateur home-cinéma. Le signal audio qui transite au coeur d'une électronique sera retransmis avec plus de fidélité à mesure que tous les composants électroniques seront rodés. Pour faire une analogie, le rodage d'un amplificateur est à l'image de celui du moteur d'une voiture. Après 30 000 km, le moteur gagne en couple et en rendement. C'est rigoureusement la même chose en Hi-Fi et en home-cinéma : le son gagne en rigueur, en intensité et en fréquences reproduites.

Amplificateur à tubes Consonance M100 Plus

 


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