AirPlay et AirPlay 2 : mode d'emploi

AirPlay et AirPlay 2 : mode d'emploi

Mis au point par Apple en 2010, l’AirPlay est un protocole de streaming permettant de diffuser des fichiers audio en WiFi depuis toute application ou page internet affichée sur un Mac ou un iDevice (iPhone, iPad, iPod) vers différents équipements compatibles (amplificateurs, lecteurs réseaux, enceintes connectées, etc).
Apparu plus récemment, l’AirPlay 2 en reprend les mêmes principes, mais en en ajoutant la vidéo et en autorisant une diffusion simultanée vers plusieurs systèmes compatibles (enceintes, amplis, TV, etc.), permettant ainsi une écoute multiroom en qualité CD. Voici comment fonctionnent ces deux technologies et comment facilement diffuser tous vos contenus en AirPlay ou AirPlay 2 vers une ou plusieurs sources compatibles.

AirPlay : streaming en qualité CD 

Tout d’abord, l’AirPlay nécessite que la source et le récepteur soient connectés au réseau domestique, par le biais d’une liaison WiFi ou Ethernet. Par exemple, un iPad connecté en WiFi au réseau local peut streamer de la musique vers une enceinte connectée mise en réseau au travers de sa connexion Ethernet. En utilisant ainsi le réseau local, l’AirPlay permet de s’affranchir des limitations en termes de bande passante imposées par la technologie Bluetooth et peut ainsi diffuser de la musique en qualité CD (16 bits / 48 kHz) sans détérioration. Mieux encore, contrairement au Bluetooth qui ne fonctionne que dans un très faible périmètre, la diffusion en AirPlay peut être effectuée depuis toute pièce de la maison, et même depuis la terrasse. La seule condition à respecter est d’être connecté au réseau domestique. Il est ainsi possible de facilement piloter la chaîne du salon en étant dans la cuisine ou au jardin. De par cette qualité de transmission et sa simplicité d’utilisation, l’AirPlay s’est très vite imposé comme référence en matière de streaming audio et de nombreux systèmes en sont désormais équipés. C’est notamment le cas de tous les amplis, platines vinyles et systèmes HiFi ou home-cinéma Yamaha MusicCast, des amplis connectés Naim ou encore des enceintes WiFi Audio Pro.

AirPlay : mode de fonctionnement

Comme toujours avec les produits Apple, la mise en oeuvre d’AirPlay est d’une grande simplicité, rendant ainsi cette technologie accessible au plus grand nombre. Le plus souvent, le simple fait de connecter un amplificateur ou une enceinte AirPlay au réseau suffit à activer la fonction. Si cela n’est pas le cas, le menu de l’appareil permet de le faire rapidement. Ensuite, la reconnaissance du périphérique AirPlay est immédiate sur tout Mac doté de macOS 10.8 ou tout iPod/iPhone/iPad doté au minimum d’iOS V4.2 pour bénéficier de l’audio et d’iOS V4.3 pour la vidéo. Pour débuter la diffusion, il suffit de cliquer sur l’icône AirPlay , puis de sélectionner le nom du périphérique depuis toute application de streaming comme Spotify, Deezer, Qobuz, Youtube, etc., ou depuis les préférences de l’appareil.

Pour débuter la diffusion, il suffit de cliquer sur l’icône AirPlay, puis de sélectionner le nom du périphérique depuis toute application de streaming comme Spotify, Deezer, Qobuz, Youtube, etc., ou depuis les préférences de l’appareil.

En revanche, la diffusion en AirPlay ne peut être effectuée que vers un seul diffuseur. Jusqu’à présent, la seule solution pour une écoute multiroom en AirPlay était de passer par iTunes pour Mac ou PC qui autorisait alors jusqu’à 6 connexions. Malheureusement, la firme vient d’annoncer l’arrêt du logiciel sur Mac. Il sera donc dorénavant indispensable de posséder un appareil et des équipements compatibles AirPlay 2 pour une utilisation multiroom et diffuser la même musique sur plusieurs enceintes ou appareils connectés au réseau local.

Comment profiter d’AirPlay 2 ?

Disponible depuis la sortie de l’enceinte connectée Apple HomePod, l’AirPlay 2 reprend le principe et la simplicité d’utilisation de l’AirPlay de première génération, tout en ajoutant des fonctionnalités multiroom. La première condition pour profiter de l’AirPlay 2 est de disposer d’un iPhone, d’un iPad ou d’un iPod suffisamment récent pour être au minimum équipé d’iOS 11.4. Il faut ensuite que le système sur lequel vous souhaitez diffuser soit également compatible AirPlay 2. Pour assurer cette compatibilité, de nombreux fabricants ont réalisé des mises à jour de leurs produits existants déjà compatibles AirPlay. C’est par exemple le cas de Marantz et Denon avec leurs amplis connectés et home-cinéma Marantz NA-6006, Marantz NR-1609,  Marantz SR-6013, Denon AVR-X2500H, Denon AVR-X3500Hou encore Denon AVR-X4500H. C’est également le cas des enceintes connectées Kef LSX Wireless (découvrez notre test) qui sont désormais compatibles AirPlay 2 depuis le 3 juin 2019. Les utilisateurs peuvent ainsi bénéficier de cette fonction en réalisant une mise à jour du firmware depuis l’application mobile Kef Control. De nombreux autres produits emblématiques sont compatibles AirPlay 2, notamment la gamme B&W Formation ou encore les enceintes connectées et barres de son Sonos : SONOS PLAY:1, SONOS PLAY:3, SONOS PLAY:5, SONOS PLAYBASE 5.0 ou SONOS PLAYBAR 5.0.

Comment utiliser l’AirPlay 2 pour diffuser des musiques dans toute la maison ?

L’utilisation de l’AirPlay 2 reste très similaire à celle de la première version. Cette fonction est ainsi toujours disponible depuis le tableau de bord iOS après avoir sélectionné l’icône AirPlay . La différence est qu’il est ici envisageable de sélectionner plusieurs récepteurs. Il est ainsi possible d’écouter la même musique sur tous les systèmes AirPlay 2 d’une pièce ou d’écouter une musique différente dans chaque pièce de la maison.

Sur cette capture d’écran d’un iPhone, 3 zones d’écoute sont utilisées. Un premier morceau est ainsi diffusé dans la cuisine, un deuxième dans la chambre et un troisième dans le bureau. En appuyant sur le titre d’un morceau, on peut accéder aux différents équipements disponibles dans la pièce.

Comment utiliser l’AirPlay 2 pour diffuser des vidéos ?

Outre le streaming audio, l’AirPlay permet également depuis sa première génération de diffuser des vidéos Full HD 1080p depuis un Mac, un iphone, un iPod ou un iPad. Cette diffusion était en revanche uniquement autorisée vers une Apple TV avec la première génération d’AirPlay. Avec l’AirPlay 2, Apple offre un système plus ouvert et de nombreux fabricants peuvent désormais intégrer le protocole dans leurs appareils. C’est par exemple le cas de nombreuses TV Samsung et LG : SAMSUNG UE32N5305, LG 43UM7450, LG 49SM8200, Samsung UE50RU7175, LG OLED65C9, Samsung UE82RU8005, etc. Il sera ainsi possible de visionner sur le téléviseur du salon une vidéo Youtube, Canal +, Netflix, etc., lue à partir de tout appareil Apple compatible. Pour ce faire, il faut dans un premier temps que votre appareil Apple soit connecté au même réseau local que votre Smart TV compatible AirPlay 2. Il suffit ensuite de cliquer sur l’icône AirPlay , puis de sélectionner le nom du périphérique depuis toute application de vidéo ou depuis les préférences de l’appareil.

Le téléviseur Samsung UE82RU8005 est compatible AirPlay 2 pour facilement diffuser une vidéo lue sur un appareil Apple.

Attention ! Transmettre de la vidéo Full HD 1080p en WiFi nécessite une connexion domestique rapide et stable pour éviter les décalages d’images, la mise en mémoire tampon, les images qui figent et les désynchronisations. Il est ainsi préférable de placer sa box internet dans la même pièce que le téléviseur. Si cela n’est pas possible ou que vous avez plusieurs sources placées dans différentes pièces, l’utilisation d’un relais WiFi comme les Netgear Orbi permet de bénéficier d’une connexion WiFi stable dans toute la maison. Constitués d’une base et d’un ou de plusieurs satellites, ces systèmes permettent de couvrir jusqu’à 350 m² de surface, quels que soient les obstacles grâce à la technologie tri-bande. Les murs, les escaliers et les portes ne sont donc plus un problème. Cerise sur le gâteau, certains relais Netgear font également office d’enceinte connectée.

Une fois la base du Netgear Orbi RBK20 connectée à la Box Internet (modem câble ou ADSL), celle-ci et le satellite génèrent un puissant réseau WiFi tribande capable de couvrir une grande superficie. Le signal passe à travers murs et planchers pour offrir un débit optimisé dans toute la maison.


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