Bowers and Wilkins : tout savoir sur la marque

Espace passion B&W

La meilleure enceinte acoustique n'est pas forcément celle qui en fait le plus. C'est celle qui en perd le moins. C'est cette vision de John Bowers qui est à l'origine de l'histoire de cette prestigieuse marque de hi-fi britannique. En 1966, John Bowers et son ami de toujours Peter Hayward créent donc une manufacture à Worthing, sur la côte sud de l'Angleterre, dans laquelle ils commencent à assembler leurs premières enceintes. Dès le départ, ils conviennent de vivre modestement et de réinvestir chaque profit dans l'entreprise, au bénéfice de la recherche et du développement de l'enceinte parfaite.

Bowers & Wilkins : 50 années en 50 secondes

Cette vidéo présente de manière chronologique les produits emblématiques de la marque britannique commercialisés de 1966 à 2016. Nombre d'entre-eux ont inauguré des technologies acoustiques très novatrices.

Bowers & Wilkins : le vrai son

« La meilleure enceinte acoustique n'est pas forcément celle qui en fait le plus. C'est celle qui en perd le moins. » C'est cette vision de John Bowers qui est à l'origine de l'histoire de cette prestigieuse marque de hi-fi britannique. En 1966, John Bowers et son ami de toujours Peter Hayward créent donc une manufacture à Worthing, sur la côte sud de l'Angleterre, dans laquelle ils commencent à assembler leurs premières enceintes. Dès le départ, ils conviennent de vivre modestement et de réinvestir chaque profit dans l'entreprise, au bénéfice de la recherche et du développement de l'enceinte parfaite.

John Bowers, fondateur de l'entreprise

John Bowers, fondateur de Bowers & Wilkins


B&W : investissement et recherche

Repousser en permanence les frontières de la restitution audio nécessite d'avoir une capacité d'innovation constante. C'est pourquoi est fondé en 1981 le Centre de Recherches de Steyning, une unité de recherche et de développement entièrement dédiée à faire progresser la connaissance des sciences de l'acoustique, à l'origine d'importantes nouveautés et de découvertes qui influent sur la manière dont toutes les enceintes acoustiques B&W sont aujourd'hui réalisées.

802 Diamond Cherrywood Hi-Fi Period

Enceintes colonne B&W 802 Diamond


Bowers & Wilkins : le projet Nautilus

C'est à la fin des années 80, en donnant carte blanche à ses meilleurs ingénieurs acousticiens pour créer l'enceinte acoustique idéale, qu'est née Nautilus. Elle est le fruit de plus de cinq ans de recherches et de développement approfondis, au cours desquels ont été remis en cause chaque point de conception, ré-examinés chaque principe, et réinventés chaque composant. C'est ainsi que naît par exemple le principe de la charge tubulaire.

Les concepteurs d'enceintes acoustiques ont toujours eu à faire face aux problèmes de coloration : du son non désiré qui provient de l'arrière des haut-parleurs, qui entre en résonance avec le coffret et qui revient se mélanger avec le son qui vient de devant. Grâce aux charges tubulaires, les ingénieurs B&W ont trouvé la solution. Les ondes sonores arrières sont canalisées, absorbées et amorties, jusqu'à virtuellement disparaître. Les ondes sonores arrières issues des puissants haut-parleurs de graves de la Nautilus, sont canalisées par une large charge tubulaire enroulée sur elle-même en spirale. Les tests ont démontré que les ondes sonores peuvent passer dans un tel conduit spiralé, sans produire d'interférences audibles ou de réflexions.

Toutes les idées et toutes les innovations développées pour fabriquer l'enceinte Nautilus continuent d'inspirer la conception de chaque gamme d'enceintes mise au point par les ingénieurs B&W. Depuis les diffuseurs spiralés des systèmes de caraudio, jusqu'à la conception des charges tubulaires de la gamme 600 Series, des traces de la Nautilus sont présentes dans tous les produits Bowers & Wilkins.

Le projet Nautilus.


B&W 800 Series Diamond : le « vrai son »

Choisie par les meilleurs studios d'enregistrements professionnels comme ceux d'Abbey Road, encensée par les audiophiles les plus avertis, la 800 Series Diamond est le sommet de la restitution haute-fidélité, plus proche que jamais du « vrai son » recherché par John Bowers.

Abbey Studio Bowers & Wilkins

Abbey  Studio Bowers & Wilkins

Tweeter en diamant

Le diamant est ce qui distingue toute le gamme 800 Series Diamond. Offrant un équilibre idéal entre légèreté et rigidité, aucun autre matériau sur Terre ne lui est supérieur pour réaliser des dômes de tweeters. Pour créer les tweeters de la gamme 800 Series Diamond, B&W utilise une technique particulière, qui permet de le faire pousser comme un cristal en laboratoire.

Tweeter débafflé

Le montage du tweeter « débafflé » s'impose sur le plan acoustique. En découplant le tweeter par rapport au corps de l'enceinte, on s'assure que les ondes sonores se dirigent vers l'auditeur, et non le long de la surface de l'enceinte. Cette configuration permet également une synchronisation temporelle précise avec le haut-parleur de médium.

Structure interne Matrix

On ne trouve pas beaucoup de lignes droites dans la nature, et pour une bonne raison. En utilisant la même quantité de matériau, des surfaces courbes permettent de créer des structures beaucoup plus résistantes. Concernant les enceintes 800 Series Diamond, les coffrets incurvés forment une coque externe très solide qui étouffe les vibrations et les résonances. Le système de squelette interne Matrix renforce encore la structure à la manière d'une coque de bateau, permettant à l'enceinte de demeurer inerte et immobile sous la pression.


La réalisation d'une enceinte 800 Series Diamond


L'histoire de Bowers and Wilkins

  • B&W Electronics : Fondation 1966
    B&W Electronics : Fondation

    C'est un client particulièrement satisfait qui, en lui léguant l'honorable somme de 10 000 livres sterling, a permis à John Bowers de créer sa propre entreprise spécialisée dans la fabrication d'enceintes au Sud de l'Angleterre, dans la ville de Worthing.

  • P1 1966
    P1

    Bowers & Wilkins lance sa toute première enceinte, ce qui lui permettra par la suite d'investir dans un nouveau matériel d'étalonnage.

  • Domestic Monitors 1968
    Domestic Monitors

    Afin de conquérir un public plus large et de populariser la qualité sonore résidentielle, Bowers & Wilkins lance les enceintes DM1 et DM3 à des prix abordables.

  • DM70 1970
    DM70

    Grâce à son coffret galbé, ce nouveau modèle révolutionne la notion de conception des enceintes.

  • DM6 1976
    DM6

    Il s'agit ici de la toute première enceinte utilisant une membrane en fibre d'aramide.

  • DM7 1977
    DM7

    Dans ce modèle, le tweeter est libéré du coffret. La DM7 a d'ailleurs inspiré le design "Tweeter-on-Top", utilisé encore aujourd'hui pour les enceintes haut de gamme.

  • 801 1979
    801

    Ce modèle équipé de haut-parleurs compartimentés marque le début de l'ère de la Haute-Fidélité.

  • Fondation du centre de recherche Steyning Research Establishment (SRE) 1981
    Fondation du centre de recherche Steyning Research Establishment (SRE)

    Véritable lieu d'innovation acoustique, c'est ici que chercheurs et ingénieurs repoussent les limites du possible en termes de qualités audio.

  • CM1 1987
    CM1

    C'est grâce aux derniers progrès dans la conception assistée par ordinateur que cette enceinte imaginée par Sir Kenneth Grange a pu voir le jour.

  • Matrix 801 1987
    Matrix 801

    équipée d'une structure de contreventement, cette enceinte, première de sa gamme, permet à son utilisateur de profiter d'une prestation sonore inégalée grâce à la réduction des vibrations du coffret.

  • 600 Série 1991
    600 Série

    À l'image du Domestic Monitors, cette série haut de gamme conquiert un public toujours plus large grâce à ses prix abordables.

  • Nautilus 1993
    Nautilus

    Résultant d'un programme de R&D sans limites, le Nautilus exerce encore aujourd'hui une importante influence sur les enceintes Bowers & Wilkins.

  • Nautilus 800 Série 1998
    Nautilus 800 Série

    Premier lancement des technologies Nautilus sur le marché international.

  • PV1 2004
    PV1

    La mode du coffret galbé faisant son retour, c'est dans le respect de celle-ci que le PV1 fait son apparition, se parant d'un caisson étanche ("Pressure Vessel™") sphérique.

  • Signature Diamond 2006
    Signature Diamond

    Première enceinte équipée de tweeters à dôme en diamant, c'est à l'occasion du 40è anniversaire de Bowers & Wilkins que cette enceinte a vu le jour.

  • Zeppelin 2007
    Zeppelin

    Primée à de nombreuses reprises, c'est revêtue d'un galbe élégant que cette enceinte pour iPod entre dans l'ère du numérique.

  • Car audio 2007
    Car audio

    Grâce à son partenariat avec Jaguar, Bowers & Wilkins se lance pour la première fois dans l'univers de la hi-fi embarquée haut de gamme.

  • Série 800 Diamond 2010
    Série 800 Diamond

    Dans cette nouvelle série, Bowers & Wilkins équipe chacun de ses modèles d'un tweeter à dôme en diamant.

  • P5 2010
    P5

    Premier casque de la marque, le P5 adopte une conception très confortable et des matériaux haut de gamme.

  • Série 800 Diamond 2015
    Série 800 Diamond

    Cette série se dote peu à peu de technologies révolutionnaires à l'image de la membrane Continuum™.

  • 800 D3 et P9 Signature 2016
    800 D3 et P9 Signature

    C'est à l'occasion de son 50e anniversaire que la marque lance son enceinte de référence 800 D3 ainsi que le casque P9 Signature.

  • EVA Automation 2016
    EVA Automation

    Rachat de Bowers & Wilkins par EVA Automation.

  • Casques PX 2017
    Casques PX

    Ce casque Bluetooth marque l'union d'une ingénierie du son mondialement reconnue à des technologies numériques abouties.

  • 600 Series 2018
    600 Series

    Cette série bénéficie de technologies de pointe développées par Bowers & Wilkins telles que Continuum et Nautilus, ce qui lui permet d'offrir à son utilisateur un son équilibré et une scène sonore large.

  • Formation, la nouvelle gamme connectée 2019
    Formation, la nouvelle gamme connectée

    Cette nouvelle gamme multiroom connectée permet à son utilisateur d'accéder tant au réseau local qu'aux services de musique en ligne. Son réseau maillé permet à la fois d'éviter toute interférence et de garantir à son utilisateur une excellente synchronisation dans la diffusion audiophile.


B&W : tous les tests et interviews

Test : B&W Formation Duo et Audio

Test : casque sans fil Bluetooth B&W PX7

Compatible aptX HD, le casque Bowers & Wilkins PX7 embarque des transducteurs inédits de grand diamètre. Optimisés par les ingénieurs acousticiens de la marque pour couvrir une large plage de fréquences, ils promettent un son dynamique et équilibré, même dans un environnement bruyant. Nous les avons chaussés pendant quelques jours pour nous faire une idée.

Test : B&W Formation Duo et Audio

Test : enceintes connectées B&W Formation Duo et Audio

Cette semaine, nous testons les enceintes connectées B&W Formation Duo accompagnées de leur lecteur réseau B&W Formation Audio. Ces deux nouveautés Bowers & Wilkins 2019 sont issues de la gamme audio multiroom Formation du fabricant anglais.

Interview : Alexis Delajot

Interview : Alexis Delajot, Chef produit

Acousticien dans un bureau d’études pendant plusieurs années, Alexis Delajot a rejoint Bowers & Wilkins France en 2016, en qualité de chef produit. Il a accepté d’évoquer pour nous les enceintes de la nouvelle série 600.

Test : B&W 606

Test : enceinte compacte B&W 606

Avec l’enceinte compacte B&W 606, Bowers & Wilkins renouvelle sa fameuse série 600. L’entrée de gamme du fabricant britannique hérite désormais des technologies premium Nautilus et Continuum.

Test : enceinte colonne B&W 703 S2

Test : enceinte colonne B&W 703 S2

Bowers & Wilkins vient toute juste de lancer la gamme 700 Series S2, empruntant aux prestigieuses gammes 800 Series et Nautilus leurs technologies de pointe. Qu'est donc devenu le son à l'anglaise en 2017 ? Voici quelques éléments de réponse avec la B&W 703 S2.

Test : B&W Panorama 2

Test : barre de son B&W Panorama 2

Test de la barre de son Bowers & Wilkins Panorama 2, avec caisson de basses intégré, HDMI ARC, son surround virtuel, six amplis et neuf haut-parleurs intégrés. Elle supporte les formats audio Dolby et DTS. Du bon home-cinéma british à moins de 1 000 €, c'est possible ?

Test du casque hi-fi B&W P9 Signature

Test : casque hi-fi B&W P9 Signature

Test du casque hi-fi B&W P9 Signature, élégant modèle conçu pour autant pour les baladeurs que pour les smartphones et tablettes. Est-il aussi plaisant à l'oreille qu'il ne l'est à l'œil ?

Enceinte Bluetooth B&W T7

Test : enceinte Bluetooth B&W T7

L'enceinte B&W T7 est un modèle actif portable équipé d'un récepteur sans fil Bluetooth apt-X et d'une entrée ligne analogique au format mini-jack. Autrement dit une enceinte taillée pour l'écoute sédentaire ou nomade, depuis un ordinateur portable, un smartphone ou une tablette Bluetooth, avec la possibilité toutefois d'y brancher un simple baladeur MP3 au moyen d'un câble mini-jack.

Enceinte compacte B&W CM6 S2

Test : enceinte compacte B&W CM6 S2

L'enceinte B&W CM6 S2 appartient au second millésime de la gamme CM, dont elle reprend les principales technologies, en l'occurrence la charge tubulaire pour tweeter Nautilus, les membranes de haut-parleurs en Kevlar et les évents circulaires FlowPort. La marque britannique a réalisé de menus ajustements aux conséquences soniques bénéfiques.

Interview : Michael Gough, Senior Product Manager

Interview : Michael Gough, Senior Product Manager

Michael Gough est Senior Product Manager chez Bowers & Wilkins. Après avoir étudié la physique à l'université de Bristol où il obtient son diplôme avec mention en 1969, il est embauché comme ingénieur pour le développement chez Goodmans Loudspeakers Ltd, à Wembley. Durant cette période, il poursuit des études d'acoustique appliquée à l'université de Londres.

B&W : les produits phares

B&W PX7 Gris (Space Grey)
Casque Bluetooth B&W PX7 Gris foncé (Space Grey)

319 €

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B&W Formation Flex Noir
Enceinte connectée B&W Formation Flex

449 €

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B&W ASW610 Blanc
Caisson de basse B&W ASW610 Blanc

599 €

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B&W MT60-D Noir (5.1)
Pack d'enceintes home-cinéma 5.1 B&W MT60-D Noir comprenant 5 enceintes satellites M1 MKII et le caisson de basses PV1D

2 590 €

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B&W 703 S2 Noir laqué (la paire)
Paire d'enceintes B&W 703 S2 Noir laqué

3 098 €

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