Choisir un répéteur WiFi

Un répéteur WiFi a pour but d'étendre la portée du réseau WiFi domestique établi par la box Internet du fournisseur d'accès. Un routeur WiFi ou un système WiFi Mesh a pour fonction de remplacer la box Internet pour la mise en place du réseau local (Ethernet et WiFi). Une fois connecté à la Box, c'est lui qui distribue l'accès Internet aux appareils du réseau et les fait communiquer entre eux, avec un meilleur débit et une meilleure capacité à tenir la charge.

Pour une efficacité maximale, on privilégiera un répéteur WiFi ou un système WiFi Mesh compatible avec la norme WiFi la plus récente (802.11ax), sachant que la rétrocompatibilité avec les normes WiFi antérieures est toujours assurée. On veillera aussi à sélectionner un modèle offrant un débit adapté à l'usage qu'on souhaite en faire (relever ses mails demande moins de débit que visionner des vidéos en streaming). L'installation d'un répéteur WiFi est généralement simplifiée grâce à la technologie WPS qui propose une configuration rapide d'une touche (nécessite une box compatible WPS).

Netgear Nighthawk AX8 - RAX70

Le Netgear Nighthawk AX8 - RAX70 permet de déployer facilement un réseau WiFi performant.

Principe de fonctionnement

Répéteur WiFi

Le signal WiFi d'une box Internet rayonne tout autour de celle-ci à 360° avec une portée théorique d'une centaine de mètres en champ libre et une trentaine de mètres environ en intérieur. Dans les faits, les cloisons, le mobilier, l'électroménager de nos maisons et de nos appartements sont autant d'obstacles et de sources d'interférences qui peuvent modifier cette portée et affecter l'efficacité de la liaison WiFi. Positionné dans les limites intérieures de la zone de couverture WiFi de la box Internet, le répéteur WiFi capte le signal de cette dernière et déploie une nouvelle zone de couverture qui rayonne tout autour de lui. Cette extension du réseau WiFi principal est transparente pour tous les appareils qui s'y connectent automatiquement avec la même clé réseau que celle du réseau principal.

Netgear EX3800-100FRS

Le Netgear EX3800-100FRS solutionne le problème des zones non couvertes par le réseau WiFi de votre habitation.

WiFi Mesh

Le réseau WiFi Mesh, ou réseau WiFi maillé, remplace le réseau WiFi crée par la box Internet de l'opérateur. Un pack WiFi Mesh comprend pour cela un module principal (le routeur WiFi) accompagné d'un ou plusieurs modules satellites. On relie le routeur à la box Internet avec un câble réseau puis on déploie les modules satellites dans la maison. Le module principal établit un nouveau réseau WiFi qui est relayé par les satellites. Les éléments du réseau WiFi maillé s’interconnectent entre eux via des canaux dédiés pour former un réseau sans fil unique à la fois rapide, stable et robuste, avec un signal puissant dans toute la maison ou l'appartement. Le WiFi Mesh remplace ainsi la box Internet pour le déploiement du WiFi. Une fois le réseau WiFi maillé en place, on peut donc désactiver le WiFi de la Box Internet. Mais on conserve la box qui sert de passerelle vers Internet au nouveau réseau WiFi Mesh.

WiFi Mesh Netgear Orbi

Un système WiFi Mesh comme le Netgear Orbi RBK352 peut déployer une couverture WiFi 6 stable et rapide sur 200 m2, voire plus.

Portée et débit

La norme IEEE 802.11 et ses différentes révisions successives définissent les caractéristiques de la liaison sans fil WiFi, notamment la portée (en champ libre) et le débit :

  • 802.11a : portée inférieure à 30 mètres, débit théorique 54 Mbit/s, débit réel 25 Mbits/s, bande de fréquences des 5 GHz
  • 802.11b : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 11 Mbit/s, débit réel 6 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz
  • 802.11g : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 54 Mbit/s, débit réel 25 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz. Rétrocompatibilité avec le 802.11b.
  • 802.11n : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 450 Mbit/s, débit réel 200 Mbit/s, bande de fréquence des 2,4 GHz et/ou 5 GHz (jusqu'à 4 flux de données simultanés). 
  • 802.11ac : portée théorique jusqu'à 300 mètres (en champ libre), portée réelle jusqu'à 100 mètres environ, débit théorique 1,3 Gbit/s, débit réel 910 Mbit/s, bande de fréquence des 5 GHz (jusqu'à 8 flux de données simultanés).

Il est important de choisir un répéteur WiFi en adéquation avec les normes supportées par la box Internet. Un répéteur WiFi plus "rapide" ne dopera pas la connectivité (il fonctionnera au débit maximal de la box) mais un répéteur plus "lent" limitera les performances de la liaison WiFi dans sa zone de couverture.

NETGEAR ORBI PRO SXK80 (BASE + 3 SATELLITES)

Le système Netgear Orbi Por SXK80 fonctionne avec n'importe quel fournisseur d'accès Internet dès sa sortie de l'emballage.

Mise en service

Box Internet compatible WPS

Avec un répéteur WiFi et une box Internet compatibles WPS (WiFi Protected Setup - Configuration WiFi Sécurisée), l'installation du répéteur WiFi est simple et rapide :

  1. On branche le répéteur WiFi sur une prise de courant à proximité de la box Internet pour être à portée de son signal WiFi.
  2. On appuie sur le bouton WPS de la box puis on appuie sur le bouton WPS du répéteur WiFi. La diode témoin du répéteur WiFi clignote durant l'appairage avec la box. Lorsqu'elle ne clignote plus, le répéteur est configuré.
  3. On branche le répéteur WiFi, idéalement à mi-distance entre la box Internet et la zone à couvrir, en veillant à ce qu'il reste dans la zone de couverture de la box. Certains répéteurs possèdent un indicateur de réception de signal WiFi pour s'en assurer.

 La connexion à la box est facilité par la présence du bouton WPS sur le Netgear EX3700-100PES.

Box Internet non compatible WPS

Si la box Internet n'est pas compatible WPS (c'est le cas notamment de la Freebox), il faut alors configurer le répéteur WiFi avec un ordinateur.

  1. On branche le répéteur WiFi sur une prise de courant à proximité de la box Internet pour être à portée de son signal WiFi.
  2. On connecte en WiFi l'ordinateur au réseau généré par le répéteur WiFi ou bien on utilise un câble réseau pour relier l'ordinateur au répéteur WiFi.
  3. On ouvre son navigateur Internet habituel et on saisit l'adresse permettant d'accéder à l'interface de paramétrage du répéteur WiFi (elle est indiquée dans le mode d'emploi). On peut alors y sélectionner le réseau WiFi dont on veut étendre la portée et renseigner le mot de passe pour y accéder afin que le répéteur WiFi puisse s'y connecter. Lorsque le répéteur est bien connecté au réseau WiFi, la diode témoin de connexion reste allumée. 
  4. On peut alors brancher le répéteur WiFi à l'emplacement prévu, idéalement à mi-distance entre la box Internet et la zone à couvrir, en veillant à ce qu'il reste dans la zone de couverture de la box. Certains répéteurs possèdent un indicateur de réception de signal WiFi pour s'en assurer.
Si la majorité des répéteurs WiFi reprennent tel que l'identifiant original de la box (SSID), les modèles Netgear y ajoutent l'extension "_EXT".
Il faudra donc connecter manuellement chaque smartphone, tablette, ordinateur... une première fois à cette extension du réseau pour qu'ils puissent y accéder ensuite automatiquement.

WiFi Mesh

Un système WiFi maillé se déploie très facilement en quelques étapes. La plupart du temps, une application dédiée guide l’utilisateur pas à pas tout au long de l’installation et de la configuration. On branche d'abord le boîtier routeur du système WiFi Mesh à la box Internet avec le câble réseau fourni, puis on le connecte sur une prise de courant. On place ensuite le ou les modules satellites dans la maison, à des emplacements stratégiques, puis on les branche sur le courant. En quelques minutes, le module principal établit un nouveau réseau WiFi qui est relayé par les satellites. Aucun travaux ni aucune connaissance technique particulière ne sont nécessaires pour mettre en place un réseau WiFi maillé. Il faut juste une prise de courant pour le routeur et une pour chaque satellite du pack WiFi Mesh. Le câble réseau (Ethernet) destiné à relier le routeur à la box est fourni avec le pack.

Le module principal d'un pack WiFi Mesh dispose d'un port RJ45 nommé "internet" qui doit être relié à la Box Internet du fournisseur d'accès. Il suffit ensuite de brancher son alimentation secteur et de lancer l'application pour mettre en place le nouveau réseau WiFi maillé.

Port Ethernet

La majorité des répéteurs WiFi et des système WiFi maillés (WiFi Mesh) possèdent un port Ethernet permettant de relier au réseau tout appareil doté d'une prise réseau RJ45. Il peut s'agir d'une console de jeux vidéo, d'un lecteur Blu-ray, d'un ampli connecté ou d'un téléviseur.

Prise secteur femelle

Pour que la prise d'alimentation secteur sur laquelle ils sont branchés ne soit "condamnée", de nombreux répéteurs WiFi possèdent en façade une prise secteur femelle.

Le Netgear EX6130-100FRS

La prise secteur en façade du Netgear EX6130-100FRS permet de ne pas condamner la prise d'alimentation secteur sur laquelle il est branché.

Modes point d'accès

La plupart des répéteurs WiFi peuvent fonctionner en mode "point d'accès". Connecté à un routeur (ou à la box Internet) avec un câble réseau, le répéteur WiFi est alors en mesure de créer un nouveau réseau WiFi, distinct de celui de la box, dont on peut personnaliser le nom (SSID) et la clé d'identification.


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