Comprendre la puissance admissible des enceintes

Comprendre la puissance admissible des enceintes

La puissance admissible d’une enceinte doit-elle être un critère de choix ? Peut-on associer un ampli dont la puissance dépasse celle admissible par les enceintes ? Pourquoi les puissances admissibles par les enceintes varient-elles tant ? Comment est mesurée la puissance admissible d’une enceinte ? Comment choisir la puissance d’un amplificateur pour des enceintes ? Voici quelques réponses.

Qu’est-ce que la puissance admissible d’une enceinte ?

La puissance électrique admissible par une enceinte est directement liée à la taille de la bobine de cuivre de ses haut-parleurs. Si la quantité de courant qui traverse la bobine est trop élevée, la bobine va s’échauffer et tout simplement fondre. L’enceinte s’en trouve alors gravement endommagée et l’amplificateur s’il n’est pas équipé d’un circuit de protection, peut lui aussi rendre l’âme. Aussi, la plupart des fabricants d’amplis et d’enceintes indiquent-ils la puissance développée par les amplificateurs et admissibles par les enceintes.

Avec son grand haut-parleur de grave de 30 cm de diamètre, l'enceinte Klipsch Heresy IV dispose d'une puissance admissible de 100 W RMS et de 400 W en crête.

Comment est calculée la puissance admissible d’une enceinte ?

Elle est déterminée par le fabricant de l’enceinte selon les caractéristiques du haut-parleur de l’enceinte équipé de la plus grosse bobine. En pratique, il s’agit du ou des haut-parleurs de grave, le tweeter disposant d’une très petite bobine, afin de conserver un équipage mobile léger, propice à la restitution des hautes fréquences. Lorsque Elipson annonce pour l’Elipson P4i une puissance admissible de 150 Watts, c’est en réalité celle des deux haut-parleurs de 20 cm de diamètre, le tweeter n’acceptant très certainement qu’une cinquantaine de Watts au maximum. Les basses fréquences nécessitant beaucoup plus d’énergie, la puissance réellement transmise aux haut-parleurs de grave est toujours très supérieure à celle transmise au tweeter. La distribution de la puissance aux différents haut-parleurs est régie par le filtre électronique de l’enceinte. Il empêche notamment le tweeter de recevoir les signaux basses fréquences. Comme ce sont les sons graves qui exigent l’essentiel de la puissance d’un amplificateur, il n’est pas rare que pour 20 W transmis à l’enceinte, seul un Watt parvienne au tweeter.

Le puissance de 150 watts de l'enceinte colonne Elipson Prestige Face 14F est calculée pour ses deux haut-parleurs médium-grave de 17 cm de diamètre.

À enceinte comparable, les puissances admissibles sont parfois très différentes, pourquoi ?

Certains fabricants se contentent d’indiquer la puissance électriquement admissible des haut-parleurs, tandis que d’autres communiquent la puissance admissible des haut-parleurs mis en oeuvre (Klipsch par exemple). Il faut savoir que la puissance admissible d’un haut-parleur n’est pas celle de l’enceinte.

Explications. Un important volume d’air engendre une excursion de la membrane plus élevée qu’un petit volume d’air. Or la membrane d’un haut-parleur possède une plage d’excursion précise, au-delà de laquelle l’équipage mobile échappe au champ magnétique de l’aimant, au risque d’un endommagement mécanique sévère. Un haut-parleur dont la bobine accepte 100 W peut, une fois installé dans une enceinte, atteindre ses limites mécaniques avec une dizaine de watts seulement. Toutefois, ces limites ne sont atteintes que si le signal audio contient de très basses fréquences (< 100 Hz) et que le volume d’écoute est franchement élevé.

L'enceinte Eltax Monitor PWR 1959 nécessite un ampli de bonne puissance en raison de son grand haut-parleur de 38 cm et de son important volume de charge.

La puissance de l’amplificateur doit-elle être inférieure à celle admissible par les enceintes ?

Non et le contraire est même préférable. Tout d’abord, il faut savoir qu’un amplificateur de 2×100 W ne délivre pas en permanence cette puissance. La puissance délivrée est tributaire du volume d’écoute fixé par l’utilisateur, au moyen du potentiomètre de volume. Ensuite, un amplificateur peu puissant poussé dans ses retranchements (très fort volume) peut dysfonctionner et transmettre des signaux pouvant endommager les haut-parleurs. Un ampli de 2×100 W avec une enceinte acceptant 50 W n’est donc pas un non-sens, d’autant que la puissance de 100 W est atteinte en crête et que la puissance maximale délivrée en continu sera plutôt de 50 W. Et à cette puissance, le volume sera assourdissant avec la plupart des enceintes. Il faut le savoir, avec 1 Watt de puissance, la majorité des enceintes délivrent environ 90 dB d’intensité sonore, ce qui correspond à un volume important.

L’ampli Lyngdorf TDAI-3400 délivre 2×400 W mais peut être associé à des enceintes acceptant bien moins de puissance.

Quelles enceintes choisir pour écouter à fort volume ?

À fort volume, ce sont les basses fréquences qui nécessitent le plus de puissance et contraignent mécaniquement les haut-parleurs. Il est donc conseillé de choisir une enceinte équipée de plusieurs haut-parleurs de grave et de préférence de diamètre important (16 cm et plus). Des enceintes colonnes comme les Elipson Prestige 4iKlipsch Reference R-28FKlipsch RF-7 Mark III, constituent de très bons choix pour qui cherche de la puissance. Mais si pour des considérations esthétiques, vous préférez opter pour des enceintes très compactes, leur associer un amplificateur home-cinéma et un caisson de basses permet également d’obtenir un fort volume. L’amplificateur home-cinéma peut priver les enceintes des très basses fréquences (augmentant ainsi leur tenue en puissance) et les transmettre au caisson.

L'enceinte colonne Klipsch RP-8000F dispose d'une forte sensibilité et d'une puissance admissible de 150 W RMS pour fournir un très fort volume d'écoute.


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