Bien choisir ses enceintes : watts, décibels et rendement

Bien choisir ses enceintes : watts, décibels et rendement

Cet article est un peu technique, mais pour appréhender les vraies limites d'une écoute Hi-Fi ou home-cinéma, il faut comprendre ce qu'est le niveau acoustique et l'importance du rendement (ou sensibilité) dans le choix d'une enceinte acoustique.

Le rendement d'une enceinte acoustique n'est pas synonyme de qualité. Comme la puissance d'un véhicule n'indique pas s'il sera confortable ou plus rapide (un semi-remorque est plus puissant qu'une voiture de sport). Il indique simplement sa capacité à produire un niveau acoustique. En choisissant un modèle à bas rendement, vous vous interdisez automatiquement toute utilisation au-delà d'un certain niveau sonore. Si ce niveau vous suffit amplement, aucun problème. Vous profiterez des avantages associés au bas rendement : enceintes plus petites et souvent moins chères. Si, en revanche, votre local est très vaste, et que vous aimez écouter des orchestres symphoniques à un niveau saisissant (ou faire des fêtes à la maison) il vaut mieux avoir des enceintes puissantes et disposant d'un rendement suffisant.

Klipsch RF7 MKIII

Les enceintes colonne Klipsch RF7 MKIII ont un rendement (ou sensibilité) de 100 dB pour 1 Watt injecté. C'est idéal pour les grands espaces, mais aussi pour faire la fête sans compromis !

Hormis pour des locaux très petits, nous ne recommandons pas de choisir des enceintes dont le rendement est inférieur à 84 dB/1W/1m. Pour comprendre ces graphiques d'un seul coup d'œil, il suffit de savoir que la plage dynamique disponible correspond à la surface verte. Plus elle est grande, plus l'enceinte possède une importante capacité dynamique.


Rendement Elac 330 - Son-Video.com

En joignant l'échelle des puissances avec celle de la sensibilité, on peut définir le niveau en décibels à la puissance maximale (en orange pour la puissance crête), on fait correspondre le niveau passant par la sensibilité.

Voici, par exemple, la gamme dynamique d'une enceinte ayant 88 dB de sensibilité à 1 mètre pour 1 W. Cette enceinte d'excellente qualité a un rendement que nous considérons comme très bas. Avec 88 dB de sensibilité, il faut environ 50 W pour obtenir 103 dB, notre niveau de référence. Rappelons que le niveau de réglage du son dans les salles de cinéma est de 105 dB... puissance acoustique inaccessible à ce type d'enceintes, même en les plaçant à moins d'un mètre de votre oreille.

Pour cette enceinte, on peut estimer que le niveau maximal est d'environ 104 dB et qu'elle travaillera avec une distorsion minimale jusqu'à environ 103 dB.

Nous réserverons ces enceintes à des pièces à la sonorité claire (pour éviter l'atténuation supplémentaire de l'acoustique de la salle) et d'une taille inférieure à 20 m2. Dans tous les cas, l'écoute se fera à bas niveau... ce qui implique un niveau de silence de grande qualité.


Rendement Aegis 3 - Son-Video.com

L'enceinte Acoustic Energy Aegis Evo 3, un modèle audiophile à la sonorité unanimement reconnue, affiche une sensibilité de 90,5 dB. Avec une puissance admissible de 150 W, on atteint un niveau max supérieur à 112 dB à 1 m.

Notre niveau de référence, 103 dB est obtenu avec 30 W environ. Cette enceinte sera donc utilisable pour des grandes formations orchestrales ou du home-cinéma avec un amplificateur de 50 W ou plus.

La plupart des enceintes hi-fi ont un rendement proche de 90 dB qui est bien adapté à une écoute domestique (dans des pièces jusqu'à 50 m2).


Rendement Klipsch RF5 - Son-Video.com

Le vrai haut rendement tourne autour de 100 dB. Peu d'enceintes dépassent ce seuil et toutes utilisent des pavillons et sont donc très imposantes. L'enceinte Klipsch RF5 est un modèle de taille (et de prix) raisonnable pour des performances exceptionnelles. Avec 99 dB de sensibilité, il suffit de 2 W environ pour atteindre nos 103 dB de référence. Le niveau maximum sans distorsion atteint 120 dB.

On peut les utiliser avec des amplificateurs de 10 à 500 Watts sans problème ce qui permet de choisir un amplificateur plus musical que puissant. Avec une cinquantaine de watts, ce type d'enceinte produit un niveau sonore suffisant en home-cinéma dans une pièce de plus de 80 m2.


Pour évaluer les possibilités de vos enceintes, imprimez cet abaque vierge.

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