Focal : tout savoir sur la marque

Espace passion Focal

Focal-JMLab est l'une des marques de hi-fi française les plus emblématiques, portée aux nues depuis des décennies et sans cesse à la pointe de l'innovation. La marque naît en 1979 à Saint-Étienne, à l'initiative de Jacques Mahul, alors ingénieur chez Audax et accessoirement journaliste de presse spécialisée... hi-fi.

Jacques Mahul, fondateur de Focal-JMLab

Un an plus tard, alors que les enceintes JMLab utilisent principalement des haut-parleurs Audax, Jacques Mahul, confronté à des problèmes techniques, décide de concevoir ses propres haut-parleurs et crée ainsi la marque Focal. Sa conviction que le haut-parleur est indissociable de l'enceinte et qu'il doit y être adapté pose les fondamentaux de la marque. L'entité Focal-JMLab délaisse le statut d'assembleur et devient alors un véritable constructeur, ce qu'il ne cessera jamais d'être.

Jacques Mahul

Jacques Mahul, fondateur de l'entreprise


Focal invente le dôme inversé

Focal devient alors rapidement une marque incontournable en matière de haut-parleurs, qu'elle commercialise pour les applications hi-fi et automobile. La recherche et le développement font rapidement l'objet d'investissements massifs. Ainsi apparaît en 1981 le premier tweeter à dôme inversé à membrane en fibre de verre, une technique qui deviendra la signature de Focal, à l'instar des membranes en V et W quelques années plus tard, avec leur sandwich en Polykevlar et micro-billes de silice. Les fibres d'aramide jaunes (kevlar) deviennent l'un des matériau fétiche de la marque, en raison de leur grande légèreté et de leur rigidité extrême, propices à une restitution nerveuse des registres médium et aigu.

À la fin des années 80, les fibres de verre sont d'ailleurs abandonnées au profit du Kevlar dans les tweeters. Focal-JMLab mène par ailleurs des recherches poussées sur les filtres passifs de ses enceintes, optant souvent pour des pentes du 4e ordre qui impliquent l'emploi de nombreux composants, alors que la concurrence cherche souvent des solutions peu onéreuses. Jeter un coup d'oeil aux entrailles d'une enceinte Focal-JMLab laisse apparaître un agencement impeccable des composants électroniques, avec des selfs de forte section, des condensateurs et des résistances de grande précision religieusement alignés. Tout cela respire le haut de gamme à la française.

Tweeter Focal Éclaté

Tweeter Focal Éclaté


Une reconnaissance internationale avec la gamme Utopia

Le fort succès de Focal-JMLab positionne la marque en tant que leader du marché français. Ce succès en France trouve aussi sa source dans la reconnaissance internationale dont bénéficie Focal-JMLab. En 1990, l'enceinte JMLab Vega obtient le prix du Component of the Year (COTY) au Japon. S'ouvre alors une décennie qui voit la production s'industrialiser davantage, d'importants efforts étant portés sur la R&D.

Focal expérimente de nouveaux matériaux pour ses tweeters avec le titane et le dioxyde de titane. Ainsi naît en 1995 la désormais célèbre et non moins exceptionnelle ligne Utopia, dont le design frappe les esprits. Plus que chaudement accueillie par le public français et international - la presse l'encense - la gamme Focal Utopia va connaître au début de la décennie 2000 une importante évolution, avec l'utilisation du béryllium. Ce métal alcalino-terreux, dont l'émeraude est un dérivé, est plus dur que l'acier et plus léger que l'aluminium, ce qui en fait un matériau idéal pour la fabrication des dômes de tweeters. Focal-JMLab introduit le béryllium avec sa grande Utopia, aussi impressionnante par son gabarit (2 m, 260 kg) que par sa musicalité, absolue.

Focal Utopia Scala

La Focal Utopia Scala, également avec tweeter béryllium


Une diversification réussie

Les années 2000 sont également l'opportunité pour Focal-JMLab de commercialiser une gamme de monitors de studio à l'attention des ingénieurs du son. La marque abandonne progressivement la dénomination Focal-JMLab pour Focal. Elle multiplie les partenariats de prestige et équipe par exemple les voitures de sport Maserati de systèmes audio multicanaux d'exception. La marque applique également son savoir-faire et son expertise esthétique dans le domaine des enceintes home-cinéma compactes et lance les systèmes audio Focal Dome et Focal Bird 2.1 et Focal Bird 5.1. Focal poursuit la collaboration entamée avec les designers Alain Pineau et Jean-Yves Le Porcher pour dessiner ses nouvelles enceintes Utopia. Focal se diversifie et propose avec le Focal XS Book, un système compact 2.0 pour ordinateur ou téléviseur HD qui fait également parler de lui, tout comme la version avec caisson de basses, Focal XS 2.1. En 2012, la firme stéphannoise lance son premier casque audio, le Focal Spirit One. Un franc succès qui sera suivi par d'autres dans la gamme Focal Spirit. En 2016, d'autres casques voient le jour dont les modèles Focal Listen, Focal Elear et le modèle ultra haut de gamme Focal Utopia avec haut-parleur à dôme M en Béryllium.

Focal est aujourd'hui la première marque française de hi-fi, concevant et fabricant la majorité de ses produits en France. Son offre comprend des enceintes compactes, des enceintes colonne, des enceintes centrales, des enceintes surround, des enceintes encastrables, des caissons de basses, des packs d'enceintes compactes et des casques hi-fi.

Système audio Focal dans les voitures de sport Maserati

Système audio Focal dans les voitures de sport Maserati


Focal en quelques dates :

  • 1979
    JMLab DB13.

    Enceintes JMLab DB13

    Alors journaliste, Jacques Mahul met au point une enceinte au nom de DB13. Il vend ces enceintes à des connaissances mais la demande est telle que son père, PDG de France Filières accepte de les fabriquer.

  • 1980
    Atelier de JMLab.

    Naissance officielle de JMLab

    La fabrication en série de l’enceinte DB13 donne naissance à Jacques Mahul laboratoires : JMLab.

  • 1980
    Atelier Focal.

    Création de Focal

    Division de France Filières à Saint-Étienne. Développement et fabrication de haut-parleurs. L'entreprise propose des enceintes en kits et la vente de haut-parleurs pour les particuliers souhaitant concevoir leurs propres enceintes.

  • 1981
    Conception du tweeter à dôme inversé Focal.

    Premier tweeter à dôme inversé à membrane de fibre de verre

    Grâce à l’utilisation d’une bobine de petit diamètre, le haut-parleur gagne en légèreté et donne de meilleures accélérations tout en offrant une très faible directivité.

  • 1986
    Quelques innovations de Focal.

    Membrane sandwich Polykevlar, Kevlar-microbilles-Kevlar

    La membrane Poly-K est fabriquée grâce à deux feuilles de fibres d’aramide de part et d’autre d’une structure en microbilles creuses. Cela permet d’améliorer le compromis poids / rigidité / amortissement.

  • 1990
    Enceintes Focal Vega.

    L'enceinte Vega obtient un prix au Japon

    Avec le Component of the Year (COTY) au Japon s'ensuit une décennie qui voit la production s'industrialiser davantage avec de gros investissements en Recherche & Développements

  • 2002
    Gros plan sur le tweeter béryllium de Focal.

    Développement du tweeter béryllium et présentation de la gamme Utopia  Be

    Le Béryllium est extrêmement rigide. C'est le seul métal à pouvoir rayer le verre et donc un matériau de choix pour une membrane de tweeter.

  • 2008
    Enceintes Focal Utopia.

    Lancement de la ligne Utopia 3e génération (Grande EM, Scala et Diablo)

    Plusieurs modèles viennent compléter la gamme High-End Focal Utopia.

  • 2012
    Casque Focal Spirit One.

    Lancement du Spirit One

    Premier casque Focal, le Spirit One est un modèle dédié aux smartphones et sera rapidement rejoint par un casque de monitoring (Spirit Professional) et un casque hi-fi, le Focal Spirit Classic.

  • 2015
    Enceintes Focal Sopra.

    Lancement de la gamme Sopra

    Les enceintes de la série Focal Sopra se distinguent par des lignes étonnantes et une qualité de fabrication élitiste. Leurs haut-parleurs de grave et médium à membranes Focal W bénéficient des technologies NIC et TMD.

  • 2016
    Casque Focal Utopia.

    Lancement des casques Utopia et Elear

    Focal marque ici un grand pas dans la commercialisation de sa gamme de casque avec des modèles haut de gamme qui font toujours référence.

  • 2017
    Enceintes Focal Kanta.

    Lancement de la gamme Kanta

    Le design toujours à l’honneur et un son exceptionnel de musicalité et de puissance, les Kanta n°2 proposent l'association de technologies exclusives inédites dans l’histoire du fabricant : association Béryllium avec la dernière génération de tweeter IAL3 et des membranes Flax.

  • 2018
    Casque Elegia.

    Lancement du casque Elegia

    Après Elear, Utopia puis Clear, trois casques ouverts de référence, Focal dévoile Elegia : son premier casque fermé haut de gamme offre une écoute d'une transparence absolue en toute intimité et en toutes circonstances.

  • 2019
    Focal Spectral 40th.

    Enceinte 40e anniversaire

    La colonne Focal Spectral 40th est une enceinte acoustique haut de gamme au style néo-rétro qui s'inspire d’anciens modèles d’enceintes Focal emblématiques des années 1990.

  • 2019
    Focal Chora 806.

    Enceintes Chora

    La gamme d'enceintes Focal Chora remplace la gamme Chorus avec un design plus moderne et de nouvelles membranes Slatefiber en polymère et fibre de carbone recyclé.

  • 2020
    Lancement de la Focal Aria 936 K2

    Lancement de la Focal Aria 936 K2

    Cette édition spéciale de l'enceinte Focal Aria 936 adopte de nouveaux haut-parleurs à membrane K2 en fibres d’aramide. Véritable hommage aux productions Focal des années 80, cette membrane a été utilisée pour la première fois en 1986 sur l’enceinte Focal-JMLab DB17 K2.

  • 2021
    Lancement des Focal Celestee et Focal Clear MG

    Lancement des Focal Celestee et Focal Clear MG

    Coeur de gamme des modèles clos, le Focal Celestee reprend les caractéristiques du Focal Elegia et le design du Focal Stellia. Remplaçant du casque ouvert Focal Clear, le Focal Clear MG embarque des transducteurs 100% magnésium.


L'usine Focal-JMLab de Saint-Étienne

L'usine Focal-JMLab de Saint-étienne nous ouvre ses portes pour nous dévoiler la chambre acoustique, le design, la conception, la réalisation et l'expédition d'une enceinte acoustique. Bureau d'étude, usinage et fabrication d'un haut-parleur, contrôle qualité, assemblage, tests, soudures, emballage puis stockage et enfin expédition : les caissons de basses, enceintes et haut-parleurs Focal n'auront plus de secrets pour vous !


Reportage Focal

Ébénisterie Bourgogne, une ébénisterie dédiée


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Gamme Focal-JMLab DB

Gamme Focal-JMLab DB

L'usine Focal-JMLab dans les années 70

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